Alluvial Fan

Ein alluvialer Fächer ist ein natürlich vorkommendes Phänomen, das eine kegelförmige Ablagerung von Sedimenten erzeugt, die gekreuzt und aus Bächen zusammengesetzt sind. Sie sind normalerweise dort anzutreffen, wo eine Schlucht, die bergiges Gelände entwässert, auf flacheren Böden auftaucht. Es gibt viele solcher Beispiele für diese geografischen Merkmale auf der ganzen Welt und sie wurden sogar auf dem Mars beobachtet, was die Theorie stützt, dass es auf dem Planeten einst Wasser gegeben haben muss.

Alluvialfächer schaffen nicht nur eine interessante Form und ein geometrisches Naturwunder, sondern dienen auch als vielfältige Lebensräume für die lokale Flora und Fauna. Pflanzen mit langen Wurzeln befinden sich normalerweise am Rand des Kegels des Gebläses, wo sie zur Versorgung in undurchlässige Wasserbecken reichen. Diese Pflanzen bieten dann Nahrung und Schutz für viele Tierarten aus den umliegenden Gebieten. Während sie in der Natur ein gutes Zuhause finden, sind sie in der Regel Orte, die man meiden sollte, wenn es um die menschliche Besiedlung geht, da die Schwemmkegel in trockenen und nassen Klimazonen zu Überschwemmungen neigen.

Einige Beispiele für das Phänomen können ohne die Hilfe von Wasser verursacht werden, obwohl diese technisch als kolluviale Fächer bezeichnet werden und häufig durch Massenerosion oder Erdrutsche verursacht werden. Im Wesentlichen werden sie durch eine kontinuierliche Abwärtsbewegung von Gesteinen und Boden aufgebaut. Die Trümmer sammeln sich in der bekannten Kegelform, wenn sie flacheren Boden erreichen.

Eines der größten und bekanntesten Beispiele für einen Schwemmfächer ist der Megafan am Koshi-Fluss in Nepal. Unterstützt durch das feuchte Klima in der Region breitet sich der Lüfter auf einer Fläche von rund 15,000 Quadratkilometern aus. Aus dem Himalaya-Vorgebirge in die Ebene mündet der Fluss selbst in Indien und mündet schließlich in den Ganges. Die Gefahr von Überschwemmungen steigt jedoch, je größer der Lüfter ist, und im August brachen die hohen Monsunströme des 2008 die Böschung des Lüfters. Der Überlauf ergoss sich in Gebiete mit hoher Bevölkerungsdichte, in denen Tausende von Menschen durch die Zerstörung von Pflanzen ihr Leben, ihre Häuser und ihren Lebensunterhalt verloren haben.

In den Vereinigten Staaten von Amerika bilden sich mehrere kleinere, aber immer noch beeindruckend ausgedehnte Schwemmfächer, die ins kalifornische Central Valley fließen. Der Kings River ist vielleicht der bemerkenswerteste und da er aus der Sierra Nevada fließt, entsteht eine tiefe Kluft, die das südliche Ende des San Joaquin Valley in ein endorheisches Becken ohne Verbindung zum Meer verwandelt.

Wenn mehr als ein Schwemmfächer zusammentrifft, spricht man von einem Bajada. Sie sind am häufigsten in trockeneren Klimazonen wie Canyons des amerikanischen Südwestens. Sie können entweder schmal sein, aus zwei oder drei kleinen Strömen bestehen oder von Dutzenden gespeist werden, was zu einer viel größeren Konvergenz führt.

Alluvialventilatoren sind sogar unter Wasser zu finden und werden dann als subwässrige Ventilatoren bezeichnet. Diese entstehen durch Unterwasserströmungen, die das Alluvium in Form eines Unterwasserhügels oder Gletschers ablagern. Diese spektakulären Formationen sind für Taucher von besonderem Interesse.