Ashland: Das Henry Clay Estate In Lexington, Kentucky

Ashland: Das Henry Clay Estate ist ein nationales historisches Wahrzeichen in Lexington. Das von der Henry Clay Foundation betriebene Anwesen bietet 1-Stunden-Touren durch Haus und Garten. Nur selbst geführte Touren durch die Gärten sind für die Öffentlichkeit kostenlos.

Das Unternehmen

Henry Clay (1777 – 1852) war ein Redner, Staatsmann und Plantagenbesitzer, der zu Beginn des 19-Jahrhunderts Einfluss auf die Politik hatte. Als Gründer und Vorsitzender der Whig Party vertrat Clay Kentucky sowohl als Senator als auch im Repräsentantenhaus und verzeichnete eine lange politische Karriere, die bei 1803 begann und bis kurz vor seinem Tod bei 1852 andauerte. Er diente als Sprecher des Hauses (1811) und Staatssekretär (1824 – 1828) unter Präsident John Quincy Adams. Clay selbst kandidierte in der Mitte der 1800 fünf Mal als Präsident, war aber durchweg erfolglos. Bekannt als "der große Kompromissgeber" für seine Hand bei der Vermittlung vieler bedeutender Verträge der Zeit, hatte er eine volle und einflussreiche politische Karriere.

Henry Clay starb in 1852 an Tuberkulose und überließ das Anwesen seiner Frau, die es dann an ihren ältesten Sohn James Clay verkaufte. James Clay baute die ursprüngliche Villa im Bundesstil (die bei einem Erdbeben schwer beschädigt worden war) in 1854 um, um seinem Vater Tribut zu zollen. Er achtete darauf, so viel wie möglich von dem ursprünglichen Haus zu sparen, und blieb dabei dem ursprünglichen Grundriss treu, aktualisierte jedoch das Haus, um Details aus dem italienischen, griechischen und viktorianischen Baustil aufzunehmen, die zu dieser Zeit populär waren. Das Projekt wurde in 1857 abgeschlossen. Das Haus wurde an die University of Kentucky in 1866 verkauft und bis 1882 vom Regenten der Universität bewohnt. In 1883 kaufte Anne Clay McDowell, Clays Enkelin, das Anwesen von der Universität und es war ihre älteste Tochter, Nannette McDowell Bullock, (Clays Urenkelin), die die Henry Clay Memorial Foundation gründete. Die Stiftung erwarb und restaurierte das Haus nach Nanettes Tod in 1948 und eröffnete es als Museum in 1950.

Die Mission der Memorial Foundation ist es, "das Erbe von Henry Clay zu fördern, seine fortdauernde Relevanz als großer Staatsmann auf lokaler und nationaler Ebene zu teilen und sein geliebtes" Ashland "als Beweis für seine Liebe zu Kentucky und seinem Land zu bewahren."

Ursprünglich waren es 600 Morgen, auf denen Hanf, Merinoschafe und anderes Vieh geerntet wurden. Die heutigen Gärten bestehen aus 17 Hektar des ursprünglichen Anwesens. Es war Henry Clay selbst, der das Anwesen „Ashland“ nach den zahlreichen Eschen auf dem ursprünglichen Grundstück benannte.

Permanente Sammlungen

Das Henry Clay Estate bietet stündlich Führungen für Besucher an. Es wird empfohlen, dass die Gäste 5-10 Minuten vor dem Beginn jeder Tour eintreffen. Informative Guides führen Gruppen durch Haus und Garten. Jede Tour dauert ungefähr 1 Stunde.

Die Mansion Tour beinhaltet das 18-Herrenhaus sowie den permanenten Henry Clay Ausstellungsraum und ein kurzes Video über das Leben und die Geschichte von Henry Clay. Das Herrenhaus beherbergt eine der umfangreichsten historischen Haussammlungen der USA und umfasst Möbel, Silber, Kunst, Bücher und Textilien. Im permanenten Ausstellungsraum kann man durch Sammlungen von Clay's persönlichen Gegenständen, politischen Schriften, Journalen, Aufzeichnungen über die Plantage und wechselnden Exponaten von ausgestellten Gegenständen stöbern.

Selbst geführte Besichtigungen des Geländes, einschließlich eines Bürgerkriegsdenkmals, sind für die Öffentlichkeit kostenlos. Auf dem Gelände des Anwesens befinden sich das Hüterhäuschen, eine Räucherei, eine Kutsche und ein Eishaus-Kellersystem, das zur Lagerung von Milchprodukten dient. Das ursprüngliche Geheim- und Sklavenquartier wurde kürzlich ausgegraben und ist mit einer Beschilderung versehen, da das Museum daran arbeitet, es wiederherzustellen. In den Frühlings- und Sommermonaten können Sie die Blumen der Gärten und ein neues Café im Freien genießen, in dem Sandwiches, Snacks und kalte Getränke serviert werden.

Laufende Programme & Ausbildung

Für Gruppenreisen werden Bildungsprogramme angeboten. Dazu gehören spezielle Themenführungen durch das Herrenhaus und die Gärten. Tourenthemen können an die Bedürfnisse der Gruppe angepasst werden und beinhalten möglicherweise einen Fokus auf die Artefakte des Hauses, Clay's Kompromissfähigkeiten oder die Bäume der Gärten. Unterrichtsaktivitäten, Aufgaben und Lesevorschläge zur Verbesserung Ihres Besuchs finden Sie auf der Website der Stiftung unter

Spezielle Urlaubstouren werden von November bis Dezember angeboten. Das Anwesen schmückt jedes Jahr ein anderes Urlaubsthema. Auf dem Gelände gibt es zu dieser Jahreszeit auch einen Ferienmarkt, der für die Öffentlichkeit kostenlos ist. Das Museum ist im Januar geschlossen und nur im Februar für Gruppen geöffnet.

Führungen für Gruppen von 10 oder mehr müssen im Voraus gebucht werden.

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120 Sycamore Road Lexington, KY 40502, Telefon: 859-266-8581