Champaign, Il Dinge Zu Tun: William M. Staerkel Planetarium

Das William M. Staerkel Planetarium befindet sich in Champaign, Illinois, auf dem Campus des Parkland College und ist das zweitgrößte Planetarium im US-Bundesstaat Illinois. Es bietet Filmvorführungen in öffentlicher und privater Astronomie sowie eine Vielzahl von speziellen Veranstaltungsprogrammen. Das Staerkel Planetarium war das Leidenschaftsprojekt des Präsidenten des Parkland College, William M. Staerkel, der sich während der Planungsphase des Campus für das College in 1968 eine Aufführungstheater- und Planetariumseinrichtung vorstellte.

Das Unternehmen

Die Finanzierung des Doppelprojekts, das als Kulturzentrum der Hochschule ausgewiesen wurde, wurde in 1986 genehmigt, und der Bau der Einrichtung begann später in diesem Jahr zu einem Gesamtpreis von 4.2 Millionen US-Dollar. Das Planetarium wurde Ende 1987 fertiggestellt. Die Einweihungsfeier für die Einrichtung fand am 1-Oktober statt, und die öffentliche Programmierung begann am 22-Oktober. Obwohl Staerkel während des Baus der Anlage krank war, war er für deren Widmung anwesend, bevor er im Dezember verstarb. Nach Staerkels Tod wurde James Manning als Eröffnungsdirektor und Autor der ersten Präsentation des Planetariums engagiert. In 2010 wurde die Ausstattung des Planetariums modernisiert und in 2016 wurden neue Sitzgelegenheiten installiert, um das Besuchererlebnis zu verbessern.

Permanente Attraktionen und Shows

Heute ist das Staerkel Planetarium eines von drei Dutzend anerkannten großen Planetariumseinrichtungen in den USA und nach dem berühmten Adler Planetarium in Chicago das zweitgrößte seiner Art im US-Bundesstaat Illinois. Als eine der größten Community College-Planetariumseinrichtungen des Landes bietet die Einrichtung 144-Besuchern Platz und bietet eine Vielzahl von hochmodernen Annehmlichkeiten. Jährlich besuchen mehr als 40,000-Besucher Planetariumsshows, darunter auch Studentenbesucher im Rahmen von pädagogischen Exkursionen.

Der Projektor des Planetariums ist ein Zeiss Model M105 Star Projektor, das zum Zeitpunkt des Baus des Planetariums das weltweit erste seiner Art war. 7,600-Sterne sind Projekte bis zu einer Größe von sechs, zusammen mit Sonne, Mond, Planeten und anderen interstellaren Phänomenen, die für das menschliche Auge sichtbar sind. Die Hilfsausrüstung der Einrichtung ermöglicht auch die Projektion verschiedener Wetterphänomene, Sonnenfinsternisse und Sternbilder. Eine 50-Fuß-Projektionskuppel bietet ein hohes Maß an akustischer Integrität und ermöglicht die strategische Platzierung von Lautsprechern und Effekten, einschließlich eines 3,000-Watt-Soundsystems. Ein spezialisierter Automatisierungsrechner, der MC-10 Media Controller, kann 35-Millimeter-Filme anzeigen und über ein Drittel der Oberfläche der Kuppel projizieren und wird durch 57-Karussell-Diaprojektoren und drei CRT-Projektoren ergänzt. Den Besuchern werden epizentrische und konzentrische 144-Sitze angeboten, die ein hochmodernes Seherlebnis schaffen.

In der Lobby des Planetariums befinden sich mehrere herausragende Kunstwerke und Sehenswürdigkeiten, darunter ein Solarfenster des Künstlers Arthur Stern, das Staerkel und seine Frau im August von 1987 als Geschenk an die Einrichtung überreichten. Das Fenster zeigt den sich im Laufe des Jahres ändernden Tagesverlauf der Sonne über den Himmel, wobei eingebettete Prismen verwendet werden, um Regenbogenspektren auf das Innere des Gebäudes zu werfen, die die Position im Laufe des Tages verschieben. Ein Wandbild des Artist-in-Residence-Künstlers Billy Morrow Jackson der Universität von Illinois mit dem Titel Kosmisches Blinken, schmückt auch das Innere der Lobby und zeigt die fortwährende Suche der Menschheit nach dem Verständnis der Geheimnisse des Universums. Das Gans Kaler Meteoritensammlung wird auch angezeigt und enthält Proben von Meteoriten aus verschiedenen internationalen Regionen, darunter Argentinien, Namibia und Sibirien. Das Herzstück der Sammlung ist ein 16-Kilogramm-Eisenmeteorit, der den Besuchern als praktische Ausstellung zum Anfassen und Interagieren angeboten wird.

Regelmäßige Planetariumsshows werden am Freitag- und Samstagabend der Öffentlichkeit präsentiert. In regelmäßigen Abständen werden verschiedene Shows für verschiedene Altersgruppen und Zielgruppen angeboten. Zu den Ausstellungsthemen zählen eine Vielzahl von astronomischen sowie naturbezogenen Themen. Alle Tickets für öffentliche Wochenendvorstellungen werden am Veranstaltungstag an der Tür verkauft. Außerdem wird ein Geschenkschalter mit Souvenirs und kleinen astronomischen Artikeln angeboten. Gruppen von 20 oder mehr müssen Reservierungen im Voraus vereinbaren, indem sie sich telefonisch an das Planetarium wenden. Lehrplanbezogene Exkursionen werden auch für Grundschul- und Sekundarschulgruppen angeboten. Interessierte Gruppen sollten jedoch die Exkursionstermine mindestens einen Monat vor dem gewünschten Termin reservieren, da der Termin begrenzt ist. Alle Gruppen sollten mindestens 15 Minuten vor ihrer geplanten Showzeit eintreffen.

Laufende Programme und Veranstaltungen

Das ganze Jahr über wird in der Einrichtung eine Vielzahl öffentlicher Veranstaltungsprogramme angeboten, darunter wissenschaftliche Vorlesungen, die monatlich während der Frühjahrs- und Herbstmonate im Rahmen der Vorlesungsreihe World of Science der Universität gehalten werden. Spätabends werden in regelmäßigen Abständen Präsentationen zum Thema Rock'n'Roll sowie Live-Musik von lokalen und regionalen Bands und Musikern angeboten. Die Planetariumseinrichtung kann auch für private Sonderveranstaltungen wie Hochzeiten, Firmenveranstaltungen und Theaterproduktionen gemietet werden.

2400 West Bradley Avenue, Champagner, IL 61821, Telefon: 217-351-2568

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