Chicxulub-Krater, Mexiko

Dieser Krater liegt in der Nähe der Stadt Chicxulub in Mexiko und hat eine ebenso interessante wie antike Geschichte. Der Krater selbst ist unter der Halbinsel Yucatín begraben und wurde durch den Aufprall eines großen Asteroiden mit einem Durchmesser von 10 bis 15 Kilometern gebildet. Das Datum dieses Einschlags fällt genau mit der Grenze zwischen Kreide und Paläogen zusammen, die etwas unter 66 Millionen Jahren liegt, und es ist eine weithin akzeptierte Theorie, dass dieser Einschlag die globale Verwüstung und den Klimawandel verursacht hat, die 75% aller Pflanzen getötet haben und Tierarten am Leben zu dieser Zeit. Dies war wahrscheinlich der Asteroid, der die Dinosaurier getötet hat, und die Narbe, die er auf unserem Planeten hinterlassen hat, ist nach wie vor ein unglaublich bescheidener Ort für einen Besuch.

Erst in der jüngeren Vergangenheit haben wir diesen Einschlagskrater wirklich erforscht und verstanden. Ein Team von Wissenschaftlern bohrte 670-Meter unter den Meeresboden, mitten im Aufprall auf der Halbinsel Yucatan, und brachte Steine ​​und Kernproben zurück. Sie enthalten Teile des ursprünglichen Granitgrundgesteins, das der unglückliche Nullpunkt für den kataklysmischen kosmischen Einfluss war. Was wir daraus lernen können, bleibt abzuwarten.

Neuere Forschungen konzentrierten sich auf die Teile der Einschlagzone, die sich jetzt vor der Küste befinden, und untersuchten den Kratergipfelring. Überall im Sonnensystem sind Spitzenringe zu sehen, und dies ist eines der wenigen Beispiele für einen solchen Einfluss auf die Erde. Mond, Mars und Merkur sind mit solchen Kratern übersät, und die Wissenschaftler hoffen, durch die Untersuchung von Chicxulubs Gipfelring herauszufinden, ob der Krater selbst nach dem Einschlag zu den ersten Lebensräumen für mikrobielles Leben gehörte. Vielleicht spielte es die Rolle des Zerstörers und des Geburtsbades.

Der Krater wurde in den späten 1970 von Antonio Camargo und Glen Penfield entdeckt, zwei Geophysikern, die im Yucatan nach Erdöl suchten. Sie waren ursprünglich nicht in der Lage, Beweise dafür zu liefern oder zu erhalten, dass das geologische Merkmal tatsächlich ein Krater war. Erst mit Hilfe von Alan Hildebrand konnte 1990 beweisen, dass es so war. Die Beweise, die sie sammelten, um den Ursprung des Kraters zu belegen, umfassten Schockquarz sowie Anomalien der Schwerkraft und das Vorhandensein von Tektiten, natürlichem Glas, das beim Aufprall gebildet wurde, in den umliegenden Gebieten.

Man könnte den Krater einen Ursprungsort für das Leben nennen, wie wir ihn derzeit kennen. Ohne dieses weltweite Aussterben, ohne diese schreckliche Katastrophe, die die Erde vernarbt, könnten wir heute noch nicht einmal hier sein. Es ist ein Ort, der eine Pilgerreise wert ist, und Sie können die Auswirkungen, die er auf die Form unseres Planeten hatte und hat, am Himmel, zu Fuß oder sogar auf dem Meer sehen, wenn Sie ein Taucher sind.