Decatur, Al Dinge Zu Tun: Delano Park

Der Delano Park, auch bekannt als Alabamas Smaragdjuwel, ist ein öffentlicher Park im Norden Alabamas, der von der Abteilung für Parks und Erholung der Stadt Decatur verwaltet wird. Der 28-Acre-Park in der historischen Innenstadt von Decatur ist über 130 Jahre alt und seine Landschaft ist im National Register of Historic Places als Decatur's erster landschaftlich gestalteter Stadtpark eingetragen. Der Park beherbergt mehrere historische Bäume und bietet eine historische Architektur, öffentliche Skulpturen und Wanderwege zum Inspirieren und Entspannen.

Zu den Merkmalen des Parks zählen mehrere historische Strukturen der Works Progress Administration. Zu diesen historischen Gebäuden gehören die den Rosengarten umgebenden Wände und Säulen, ein Badehaus, ein Musikpavillon und ein Pfadfinderinnenhäuschen, das eine Küche, einen Tagungsraum und sanitäre Einrichtungen bietet. Eine Steinbrücke über einen Entwässerungsgraben wurde von Decaturs Ferry Street in den Park im 1930 verlegt und ist seitdem ein beliebtes Wahrzeichen des Parks. Ein ehemaliges Schwimmbad wurde inzwischen befüllt und wird jetzt als Feld am östlichen Ende des Parks genutzt.

Das Herzstück des Delano Parks ist der historische Rosengarten, der von der Civil Works Administration in 1934 errichtet und im Rahmen eines Masterplans zwischen 2005 und 2006 renoviert wurde, um den Park wieder in seine historisch reiche Landschaft zu versetzen. Als es zum ersten Mal gepflanzt wurde, enthielt der Rosengarten mehr als 2,000-Rosen, die gepflanzt wurden, um alle Aussichtspunkte optimal auszunutzen. Neben Rosen wurden im Rosengarten auch Kreppmyrten und Gladiolen gepflanzt und einige Bäume aus dem Bankhead National Forest im Nordwesten Alabamas gepflanzt.

Der Riverwild Garden im Delano Park wurde auf einem Gelände erbaut, auf dem sich einst ein ursprünglicher WPA-Spielplatz befand. Heute befindet sich im Riverwild Garden ein neuer Spielplatz mit barrierefreien Einrichtungen und aktualisierten Sicherheits- und Spielelementen. Kinder im Rollstuhl können mit ihren Freunden spielen, ohne ihre Ausrüstung verlassen zu müssen. Ein angrenzendes Splash-Pad wurde auf einem ehemaligen WPA-Planschbecken aufgebaut. Das Badehaus des Splashpads ist ein historisches Gebäude, das jetzt familienfreundliche Toiletten und Umkleideräume bietet. Sowohl der Spielplatz als auch das Splash Pad sind von Alabamas wilden Flüssen inspiriert und enthalten Elemente, die von Alabamas einheimischer Flora und Fauna inspiriert sind.

Im Delano Park befindet sich ein 1,6 km langer Wanderweg. Zu den weiteren Freizeiteinrichtungen zählen vier Tennisplätze, ein Basketballplatz und zwei Picknickpavillons. Der Fort Decatur Recreational Complex im Park bietet ein Basketballfeld und einen Konferenzraum.

Die öffentliche Kunst im Park umfasst sieben großformatige Skulpturen im Freien, die den Riverwild Garden umgeben. Skulpturen spiegeln das Thema der einheimischen Alabaman-Tierwelt wider und wurden von den lokalen Künstlern Bruce Larsen und Frank Fleming geschaffen. Zwei große Reiher ragen über einem Gehweg über einen Torbogen, eine riesige Schildkröte und ein Ochsenfrosch ruhen auf Felsvorsprüngen und eine überlebensgroße Libelle aus Stahl und gefundenen Gegenständen thront über dem Park.

Der Trail of History ist ein gepflasterter Bürgersteig, der das östliche und das westliche Ende des Parks verbindet. Der Weg ist mit pädagogischen Schildern übersät, die die Geschichte von Decatur und Delano Park von den späten 1880 bis zu den mittleren 1930 beschreiben.

Geschichte: Decatur Park wurde in 1887 von dem berühmten amerikanischen Landschaftsarchitekten Nathan Franklin Barrett entworfen, der auch Parks in New Jersey, New York, Illinois und Texas entwarf. Er war Gründungsmitglied der American Society of Landscape Architects. Ursprünglich war der Park Teil eines Masterplans zur Wiederbelebung der Innenstadt von Decatur, nachdem dieser durch den Bürgerkrieg und den Ausbruch des Gelbfiebers zerstört worden war.

Der historische Rosengarten wurde in 1934 von Carolyn Cortner Smith, einer der ersten weiblichen Architekten Alabamas, entworfen. Das Projekt Civil Works Administration beschäftigte ungefähr 140-Männer zu einer Zeit, als Decatur während der Weltwirtschaftskrise von enormer Arbeitslosigkeit und der Schließung von Unternehmen betroffen war. Der Name Delano ist eine Hommage an Präsident Franklin Delano Roosevelt, dessen New Deal zur Finanzierung des Parks beigetragen hat und der Stadtparks als Mittelpunkt der Innenstadtgebiete in den Vereinigten Staaten inspirierte.

Der Delano Park wurde in 2005 unter der Leitung von Alabamas Paige Duke Landcape Architects umfassend restauriert. Die Skulpturen des Parks wurden zwischen 2009 und 2011 installiert und durch private Spenden von Friends of Delano Park ermöglicht. Die gemeinnützige Organisation führt derzeit einen Masterplan zur Sanierung und Revitalisierung des Parks durch, der auch eine bessere Verbindung zwischen dem mittleren und dem westlichen Ende des Parks vorsieht. Der Delano Park wird von der Abteilung für Parks und Erholung der Stadt Decatur verwaltet.

825 Gordon Drive, SE Decatur, AL 35601, Telefon: 256-341-4930