Decatur, Al Zu Erledigen: Wheeler Wildlife Refuge

Wheeler ist ein nationales Wildtierreservat im Norden Alabamas, das vom US-amerikanischen Fisch- und Wildtierdienst verwaltet wird. In erster Linie als Brutstätte für Zugvögel gegründet, wird das 35,000-Areal jährlich von nahezu 300-Vogelarten besucht, einschließlich 30-Wasservogelarten.

Das Refugium ist das erste seiner Art und wurde in einem Gebiet errichtet, das von einem Wasserkraftwerk beschlagnahmt wurde. Das Wasservogelschutzgebiet beherbergt Enten und Gänse sowie eine wachsende Population von Whooping-Kranen und Sandhill-Kranen. Über 100-Arten von Fischen, über 70-Arten von Reptilien und Amphibien, 38-Arten von Süßwassermuscheln und 26-Arten von Süßwasserschnecken beherbergen die Sümpfe, Böschungen, tiefen Bäche und Nebenflüsse. Zu den 47-Säugetierarten innerhalb des Wheeler Wildlife Refuge zählen die gefährdete Graue Fledermaus sowie elf andere vom Aussterben bedrohte oder gefährdete Arten.

Zu den vielfältigen Lebensräumen innerhalb der Schutzhütte zählen Harthölzer im Unterland, Kiefernhochländer, landwirtschaftliche Felder, Auengebiete und Stauwasserbauten. Diese Lebensräume bieten wichtige Nist-, Schlaf- und Futterplätze für einheimische Vögel und Zugvögel. Tausende Morgen Ackerland werden in Zusammenarbeit mit dem Wildlife Refuge bewirtschaftet. Die Landwirte verpflichten sich, einen Teil des Ernteguts als Futter für die Vögel unerntet zu lassen, und in den Wintermonaten wird Weizen als Deckung für überwinternde Gänse angebaut. Die Überschwemmung wird durch Wasserkontrollstrukturen gemildert, die den Wasserstand kontrollieren und sicherstellen, dass die Uferbereiche genügend Wasser für das Pflanzenwachstum haben.

Ein Besucherzentrum auf dem Gelände beherbergt pädagogische Exponate zur Tierwelt der Wheeler Refuge. Detaillierte Karten, ein Klassenzimmer, ein Auditorium mit 126-Sitzen und eine Vogelbeobachtungsstation befinden sich im Besucherzentrum. Ein Wildbeobachtungsgebäude bietet die Beobachtung von Wildtieren durch Teleskope aus dem Komfort einer geschlossenen Glaswandstruktur. Das Observation Building überblickt einen Bereich, der einen Hinterhof-Lebensraum nachbilden soll, mit Pflanzen, die Kolibris und Schmetterlinge unter den Wasservögeln anziehen. Zusätzlich befindet sich ein Wildlife Observation Tower an der Nordseite des Tennessee River auf der Halbinsel Beaver Dam.

Fünf Wanderwege verlaufen durch die Schutzhütte. Wanderwege schlängeln sich an den Flüssen vorbei, durch landwirtschaftliche Felder, Wälder und Wiesen. Fahrräder und Pferde sind auf allen Schotterstraßen erlaubt. Haustiere an der Leine sind in allen Außenbereichen erlaubt. Die meisten Wasserwege sind das ganze Jahr über zum Angeln geöffnet. Beliebte Fänge sind Bass, Sunfish, Crappie, Bluegill und Catfish. Die Berghütte verfügt über sechs Bootsrampen. Während Jetski und Wasserski nur eingeschränkt zur Verfügung stehen, ist Tagesbootfahren gestattet. Die Jagd nach Kleinwild, Wildschweinen und Rehen findet saisonal statt.

Geschichte: Präsident Franklin D. Roosevelt hat die Zuflucht in 1938 als Experiment eingerichtet, um zu untersuchen, ob Zugvögel von beschlagnahmten Gewässern angezogen werden können. Die Mission der Zuflucht ist es, die Tierwelt Nordalabamas über Generationen hinweg zu schützen und zu bewahren, sowohl innerhalb als auch außerhalb der Zuflucht durch Partnerschaften mit privaten Verwaltern von Land außerhalb der Grenzen der Zuflucht. Das Refugium ist eines von 550, das landesweit vom US-amerikanischen Fisch- und Wildtierservice unterhalten wird.

Wheeler Wildlife Refuge verfolgt seit den 1940 Wasservögel. Ein Programm zur Banderolierung von Enten markiert jedes Jahr Enten, um Informationen über den Erfolg der Zucht und die Gesundheit der aktuellen Populationen zu erhalten. Studien bei Wheeler umfassten auch die Anzahl der Whooping-Krane, die Anzahl der Bobwhite-Wachteln, eine Sommergrünlandvogelerfassung, Erfassungen von akustischen Fledermausrouten und Bewertungen der Wasserqualität.

Das National Wildlife Refuge-System wurde bereits in 1864 eingeführt, mit dem ersten offiziell als Wildlife Refuge in Florida ausgewiesenen System in 1903. Die Schutzhütten wurden teilweise als Reaktion auf das Versagen von Nationalparks gegründet, wild lebende Tiere vor dem uneingeschränkten Schlachten für Lebensmittel oder Handel zu schützen. Das Zugvogelgesetz war das erste Gesetz, das speziell zum Schutz von Zugvögeln ausgearbeitet wurde. Es wurde in 1913 verabschiedet und unwissentlich vom scheidenden Präsidenten Taft unterzeichnet, da es an einem nicht verwandten Gesetzesentwurf festgemacht wurde. In 1918 wurde der Vertrag über Zugvögel zwischen Kanada und den Vereinigten Staaten vereinbart, um Zugvögel weiter zu schützen.

Laufende Programme und Ausbildung: Für organisierte Gruppen sind Bildungsprogramme verfügbar. Zu den Präsentationen gehören geführte Wanderungen, Präsentationen von Wildtieren und Unterrichtsaktivitäten im Freien. Zu den jährlichen Veranstaltungen zählen Sommercamp-Programme und ein Rodeo zum Angeln von Jugendlichen.

Kinder im Alter von fünf bis fünfzehn Jahren können am Junior Refuge Manager-Programm im Besucherzentrum teilnehmen. Kinder erhalten ein Abzeichen und eine Bescheinigung, indem sie eine Reihe von altersgerechten Aktivitäten des Refuge Managers in einer vom Fisch- und Wildtierservice erstellten Broschüre absolvieren.

3121 Visitors Center Road, Decatur, AL 35603, Telefon: 256-350-6639