Great Smoky Mountains Nationalpark

Der Great Smoky Mountains National Park bewahrt nicht nur einen Teppich der südapalachischen Kultur und Geschichte, sondern ist auch der artenreichste Park im gesamten Nationalparksystem. Der Park umfasst mehr als 800 Quadratmeilen in den südlichen Appalachen. Es gibt kein anderes Gebiet dieser Größe in einem gemäßigten Klima, das seiner Vielfalt gleichkommt. Der Great Smoky Mountains National Park enthält mehr als 19,000-Arten, die dokumentiert wurden, und es wird angenommen, dass möglicherweise weitere 80,000-bis 100,000-Arten im Park leben.

Neben den vielfältigen Pflanzen und Tieren schützt der Park auch mehrere historische Strukturen, Artefakte und Landschaften, die die Geschichten der verschiedenen Menschen veranschaulichen, die einst in den Bergen lebten. Die Appalachen haben eine lange Geschichte mit Menschen, von den prähistorischen Paläo-Indern über Europäer, die das Gebiet in den 1800 besiedelten, bis hin zu Schülern und Holzfällern des Civilian Conservation Corps im 20. Jahrhundert.

1. Historische Gebäude


Eine der besten Sammlungen von Blockhäusern im Osten der USA befindet sich im Great Smoky Mountains National Park. Es gibt mehr als 90 historische Gebäude, die im gesamten Park erhalten oder saniert wurden, wie Häuser, Kirchen, Schulen, Getreidemühlen und Scheunen. Einige der besten Orte im Park, an denen Sie diese Bauwerke sehen können, sind Cataloochee, der Roaring Fork Motor Nature Trail, Cade's Cove und Oconaluftee. An jedem Ort sind Broschüren mit Selbstführungstouren erhältlich, um das Erlebnis zu verbessern.

Auto Touring

Der Nationalpark Great Smoky Mountains erstreckt sich über eine Fläche von mehr als 800 Quadratkilometern und ist eines der unberührtesten Naturgebiete im Osten der Vereinigten Staaten. Eine Parkautotour bietet eine Reihe von Erlebnissen, wie z. B. zeitgemäße historische Gebäude, Panoramablicke, Hartholzwälder, die sich bis zum Horizont erstrecken, und kaskadierende Gebirgsbäche auf den kilometerlangen Straßen in den Smoky Mountains. Es gibt Broschüren, die den Besuchern entlang der Parkstraßen als persönlicher Reiseleiter dienen. Diese Broschüren sind mit nummerierten Pfosten und Wahrzeichen im gesamten Park versehen und enthalten Informationen zu Wildtieren, Pflanzen und der Geschichte des Parks. Broschüren sind für das Cataloochee Valley, die Cades Cove Loop Road, den Roaring Fork Motor Nature Trail, die Upper Tremont Road und die Newfound Gap Road erhältlich. Selbstführende Tourenhefte sind online sowie an den Automaten am Anfang der von ihnen bedeckten Straßen und in den Besucherzentren des Parks erhältlich.

Angeln

Im Great Smoky Mountains National Park gibt es rund 13 Kilometer Bäche, die viele Möglichkeiten zum Angeln bieten. Der Park schützt einen der letzten Lebensräume für wild lebende Forellen im Osten der USA. Das breite Spektrum an Angelerlebnissen reicht von abgelegenen Bachforellen bis hin zu großen Bachforellen. Die meisten Bäche im gesamten Park haben noch immer oder in der Nähe ihrer Aufnahmekapazität Fisch und bieten das ganze Jahr über eine gute Gelegenheit, diese Arten zu fangen.

2. Wandern


Wanderer können das ganze Jahr über den Great Smoky Mountains National Park genießen, wobei jede Jahreszeit ihre eigenen einzigartigen Erlebnisse bietet. Die Frühlingssaison bietet eine wöchentliche Parade von blühenden Bäumen und bunten Wildblumen. Wanderer finden im Sommer kühle Rückzugsorte in den Tannen- und Fichtenwäldern und bei Glatze oder folgen den Gebirgsbächen zu Wasserfällen und tosenden Wasserfällen. Der Herbst bietet frische, trockene Luft, um die Sinne der Wanderer zu schärfen und die abwechslungsreiche Farbpalette des Herbstes zu genießen. Das Fehlen von Laubblättern im Winter eröffnet neue Perspektiven für Wanderer und zeigt Steinmauern, Fundamente, Schornsteine ​​und andere Erinnerungen an Menschen, die einst in den Bergen lebten.

Einige der beliebtesten Wanderungen im Park sind Alum Cave Bluffs, Rainbow Falls, Chimney Tops, Charlies Bunion und Andrews Bald. Eine der schwierigsten Aufgaben für Wanderer ist die Wahl eines Pfades. Wählen Sie zunächst aus, was Sie sehen möchten, und legen Sie die Entfernung fest, die Sie wandern möchten. Für Menschen, die in letzter Zeit nicht viel gewandert sind, ist es am besten, konservativ zu sein. Fünf Meilen Hin- und Rückfahrt sind eine gute maximale Entfernung für diejenigen, die nicht viel Erfahrung mit Wandern haben.

Camping

Im Great Smoky Mountains National Park stehen den Besuchern verschiedene Arten von Campingplätzen zur Verfügung. Frontcountry-Campingplätze bieten Besuchern die Möglichkeit, in der Nähe ihres Autos auf einem ausgebauten Campingplatz zu campen. Der Campingplatz verfügt über Toiletten mit kaltem fließendem Wasser und Spültoiletten. Jeder Campingplatz hat einen eigenen Picknicktisch und einen Feuerrost. Gruppencampingplätze sind große Campingplätze für acht oder mehr Personen. Diese Campingplätze befinden sich auf den Front Country-Campingplätzen. Die Backcountry-Campingplätze eignen sich für Rucksacktouristen und erfordern eine Wanderung von mehreren Kilometern, um den Campingplatz im Backcountry des Parks zu erreichen. Horse Camps sind kleine Campingplätze, die Anhängevorrichtungen für Pferde und primitive Campingeinrichtungen bieten. Diese Campingplätze sind mit dem Fahrzeug erreichbar.

3. Wasserfälle


Der Great Smoky Mountains National Park hat mehrere große Wasserfälle, aber es gibt auch kleinere Wasserfälle und Kaskaden an fast jedem Fluss und Bach im Park. Mehr als 200,000-Besucher wandern jedes Jahr auf den abgenutzten Parkwegen zu den beliebten Wasserfällen des Parks, darunter die Wasserfälle Grotto, Rainbow, Abrams und Laurel.

Die Grotto Falls befinden sich auf 25 Fuß Höhe entlang des Trillium Gap Trail, der sich durch einen alten Hemlock-Wald schlängelt. Der Weg führt tatsächlich hinter dem Wasserfall vorbei. Der 80-Fuß hohe Rainbow Falls produziert an sonnigen Nachmittagen einen Regenbogen aus seinem Nebel. Abrams Falls ist vielleicht nur dreißig Zentimeter hoch, aber die riesige Menge an rauschendem, kaskadierendem Wasser gleicht seine mangelnde Höhe aus. Laurel Falls ist ein populärer, 20-Fuß hoher, malerischer Wasserfall.

Es gibt auch mehrere andere Wasserfälle im gesamten Park, einschließlich Hen Wallow Falls, Juney Whank Falls, Ramsey Cascades und Indian Creek und Thomas Branch Falls. Hen Wallow Falls ist 90 Fuß hoch und befindet sich inmitten eines Hemlock- und Rhododendronwaldes. Juney Whank Falls ist in einen unteren und einen oberen Abschnitt unterteilt, die zusammen einen 90-Fuß hohen Wasserfall ergeben. Ramsey Cascades lässt 100-Füße über Felsvorsprüngen fallen und ist der höchste Wasserfall des Parks. Der Indian Creek und die Thomas Branch Falls befinden sich auf einer einfachen Wanderung in der Region Deep Creek. Besucher können auch nach Meigs Falls, Place of a Thousand Drips und The Sinks fahren. Salamander sind häufig in der Nähe mehrerer Wasserfälle zu finden.

Radfahren

Besucher können auf den meisten Straßen im Great Smoky Mountains National Park Fahrrad fahren, aber viele der Parkstraßen sind aufgrund des steilen Geländes, des starken Autoverkehrs und der engen Straßenoberflächen nicht für sicheres und angenehmes Radfahren geeignet. Die Cades Cove Loop Road ist eine Ausnahme zu diesen Straßen. Die 11-Meile (Einbahnstraße) ist ein beliebtes Fahrradgebiet für Besucher des Parks. Die Straße bietet großartige Möglichkeiten zur Erkundung der Wohngegenden aus dem 19. Jahrhundert und zur Beobachtung von Wildtieren. Einige andere Gebiete, die zum Radfahren geeignet sind, sind die Straßen in den Gebieten Tremont und Greenbrier in Tennessee sowie der Lakeview Drive und das Cataloochee Valley in North Carolina. Fahrräder können im Sommer und Herbst auf dem Campingplatz gemietet werden. Es gibt keine Mountainbike-Strecken im Great Smoky Mountains National Park. Nur wenige Wege im Park erlauben Fahrräder: Der Oconaluftee River Trail, der Lower Deep Creek Trail und der Gatlinburg Trail.

4. Wildblumen


Als weltbekanntes Reservat für Wildblumenvielfalt enthält der Great Smoky Mountains National Park mehr als 1,500 verschiedene Arten von Blütenpflanzen als jeder andere Nationalpark in Nordamerika. Der Park ist auch als "Wildflower National Park" bekannt und blüht das ganze Jahr über. Das Jahr beginnt im Frühjahr mit ephemeralen Ereignissen. Diese Pflanzen haben ihren Namen von der Tatsache, dass sie nur im späten Winter und frühen Frühling oberirdisch erscheinen. Sie blühen, tragen Früchte und sterben innerhalb von etwa 2 Monaten ab. Die Ephemeriden tauchen von Februar bis April auf und sind im Mai oder Juni verschwunden. Zu diesen Pflanzen gehören unter anderem Frauenschuh-Orchideen, Feuerrosa, Zwergiris mit Haube, Akelei, Phacelia, blutendes Herz, Jack-in-the-Kanzel, Veilchen und verschiedene 10-Trillium-Arten.

Die Sommermonate bringen rosafarbene Schildkrötenköpfe, rote Kardinalblumen, Türkische Mützenlilie, Bienenbalsam, Schmuckkraut, kleine Orchideen mit lila Fransen, Susans mit schwarzen Augen, Schmetterlingskraut und vieles mehr. Flammenazaleen erscheinen in niedrigen und mittleren Lagen im April und Mai, und weiße und rosa Blüten von Berglorbeerblüten blühen Anfang Mai bis Juni. Catawba-Rhododendren erreichen im Juni in höheren Lagen die höchste Blüte, während Rosebay-Rhododendren im Juni in niedrigeren Lagen und in mittleren Lagen im Juli blühen. Breitblättrige Sonnenblumen, Goldrute, Bergenzian, Eisenkraut, Mönchshaube, verschiedene Astersorten und Sonnenhut beginnen im Spätsommer und im Herbst zu blühen.

Sträucher und Bäume blühen das ganze Jahr über, wobei von Februar bis April leuchtend rote Blüten von roten Ahornbäumen erscheinen. Kurze Zeit später folgen auffällige Bäume wie Silberglocke, Gartenbeere, blühender Hartriegel, Fraser Magnolie, Tulpenbaum und rote Knospe. Sourwood, ein Baum, der für den Honig geschätzt wird, den Bienen aus seinen kleinen, glockenförmigen weißen Blüten gewinnen, beginnt im Spätsommer zu blühen. Spätherbst und Winter bieten die gelben Blüten von Hamamelis, die von Oktober bis Januar blühen. Kleine, leuchtend gelbe Blüten von Spicebush beginnen im Februar zu blühen und werden bald von Hundehumpel, Flammenazaleen und Süßigkeitenstrauch begleitet.