Ohio Sehenswürdigkeiten: Cuyahoga Valley

Der Cuyahoga Valley National Park in Ohio erstreckt sich über eine Fläche von 32,000 Morgen zwischen Cleveland und Akron. Der Park bewahrt die Landschaft rund um den Cuyahoga River in Ohio. Es ist der einzige Nationalpark in Ohio und einer von zwei an die Großen Seen Amerikas angrenzenden Parks.

Das Rückgrat des Cuyahoga-Tals bildet der Cuyahoga-Fluss, der sich durch den Park schlängelt und zu den unterschiedlichen Lebensräumen von Feuchtgebieten, Ölfeldern und Wäldern beiträgt. Der Park beherbergt über 900-Pflanzenarten sowie eine Vielzahl von Amphibien, Reptilien, Säugetieren, Vögeln und aquatischen Makroinvertebraten. Zu den Vögeln im Park zählen Wanderfalken, Weißkopfseeadler, Graureiher und sieben Fledermausarten. Zu den Wildtieren zählen Biber und Flussotter sowie Nerze, rote und graue Füchse, Kojoten und Weißwedelhirsche.

Radfahren und Wandern gehören zu den beliebtesten Aktivitäten im Park, insbesondere entlang des Ohio & Erie Towpath Trail, einem der Hauptpfade des Parks, der an mehreren natürlichen und historischen Sehenswürdigkeiten vorbeiführt. Entlang des historischen Ohio & Erie-Kanals führt der für Rollstühle und Kinderwagen zugängliche Weg an vielen historischen Kanalschleusen vorbei. Historische Stationen auf dem Weg sind das Canal Exploration Center, die neueste Attraktion des Parks. Das historische Kanalzentrum war einst eine Taverne, ein Gemischtwarenladen, dann eine Residenz und beherbergt heute Exponate zur Geschichte des Kanals.

Das Boston Store Visitor Center ist ebenfalls ein historisches Gebäude und dient als primäres Informationszentrum des Parks. Das Jagdhaus ist ein historisches Haus, das jetzt kinderfreundliche Naturausstellungen, Toiletten und Informationen bietet. Im Frühling, Sommer und Herbst können Besucher den Towpath Trail in eine Richtung mit dem Fahrrad fahren und eine Zugfahrt mit der Cuyahoga Valley Scenic Railroad zurück zu ihrem Ausgangspunkt nehmen. Die Scenic Railroad verkehrt entlang einer 26-Meile in Nord-Süd-Richtung und hält an drei verschiedenen Orten im Park. Eine Hin- und Rückfahrt über die gesamte Strecke dauert ca. 3.5 Stunden. Im Winter ist der Treidelpfad eine beliebte Langlaufloipe.

Über 125 Meilen von Wegen existieren im gesamten Park. Von leicht bis herausfordernd führt das Wegenetz durch Wälder und Ölfelder, über Bäche und Feuchtgebiete. Im gesamten East Rim Trail-System des Parks stehen über 10 Meilen Mountainbiking zur Verfügung, während in der Nähe von 50 Meilen für Pferde geöffnet sind.

Ein 22-Meilen-Abschnitt des Cuyahoga River ist die wichtigste Wasserstraße des Parks. Der Fluss ist ein beliebtes Ziel zum Angeln, Kanufahren und Kajakfahren. Besucher sollten darauf hingewiesen werden, dass sich einige Abschnitte des Flusses schnell bewegen und einige Bereiche aufgrund von Dämmen oder anderen Hindernissen eine Portage erfordern. Der Park unterhält den Fluss nicht zum Paddeln und entfernt keine untergetauchten Gegenstände, die den Durchgang erschweren könnten. Motorboote oder Außenbordmotoren sind auf dem Fluss nicht gestattet. Auf allen Teichen des Parks sind Motorboote, Kanus und Kajaks gestattet. Das Fischen ist an allen Flüssen und Teichen des Parks erlaubt, und obwohl das Fangen und Freilassen dringend empfohlen wird, ist dies nicht erforderlich.

Zu den weiteren historischen Gebäuden im gesamten Park gehören zwei Einrichtungen zur Vermietung von Veranstaltungen, die Happy Days Lodge und die Howe Meadow Barn. Das Stanford House ist ein historisches Bauernhaus, das im 1830-Stil erbaut wurde und als erste Unterkunftsoption des Parks im 2011-Stil gilt. Das Inn at Brandywine Falls ist eine neuere Unterkunftsoption und befindet sich in einem luxuriös renovierten griechischen 1848-Wiederbelebungsbauernhaus.

Geschichte: Die Besucher begannen bereits mit dem 1880, der mit dem Zug erreichbar war, in der Region mit der Wiederherstellung. In 1910 begann die Landesregierung absichtlich, Parkbezirke einzurichten. In 1974 wurde das Gebiet als nationales Erholungsgebiet ausgewiesen, um die Zersiedelung der vielen Stadtteilparks zu verhindern. In 2000 wurde das Gebiet in einen Nationalpark umgegliedert.

Die Scenic Railroad des Parks begann als Valley Railway in 1880. Sie transportierte Kohle vom Tuscarawas River Valley in die Städte von Ohio und bot auch Freizeitausflüge für Passagiere an. Nachdem die Popularität im frühen 20-Jahrhundert nachgelassen hatte, als Automobile zur bevorzugten Reisemethode wurden, wurde der Zug in 1972 als Cuyahoga Valley Scenic Railroad wiederbelebt. Die gemeinnützige Organisation des Privatsektors arbeitet partnerschaftlich mit dem Nationalpark zusammen.

Laufende Programme und Schulungen: Im Cuyahoga Valley National Park finden zahlreiche Veranstaltungen statt, darunter geführte Wanderungen und Radtouren, Yoga und Tai Chi auf dem Feld sowie eine Fitnessreihe. Ein Kunstprogramm beherbergt Kunstausstellungen im Innen- und Außenbereich im gesamten Park und in den Besucherzentren. Eine Konzertreihe lädt das Cleveland Orchestra und andere Gäste ein, in den Sommermonaten im Freien aufzutreten. Schleusendemonstrationen und eine geführte Erkundung der Biberwiesen finden am Wasser statt. Das Programm an Bord des szenischen Zuges umfasst Murder Mystery Dinners und eine Malklasse „Canvas and Wine“.

1550 Boston Mills Road, Halbinsel, OH 44264, Telefon: 330-657-2752

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