Orlando, Florida Sehenswürdigkeiten: Harry P Leu Gardens

Leu Gardens liegt im Zentrum von Orlando und bietet Besuchern die Möglichkeit, einen unvergesslichen Nachmittag inmitten der Schönheit der Natur zu verbringen. Die Gäste können durch die 50-Hektar großen botanischen Gärten mit 12,000-Pflanzen schlendern. Im Mittelpunkt der Attraktion steht das Leu House Museum, ein historisches Gebäude aus der Zeit der Jahrhundertwende, das einst der Familie Leu gehörte. Das Leu House Museum und die Gärten, in denen es liegt, wurden der Stadt von Harry P. Leu und seiner Frau Mary Jane in 1961 gespendet.

Das Unternehmen

Während das Leu House Museum nach seinen jüngsten Bewohnern benannt ist, gehörte es zuvor vier verschiedenen Familien. Das Grundstück wurde zuerst für den Anbau von Baumwolle, Zuckerrohr und Mais unter der Familie Mizelle genutzt, die sich auf dem Land in 1858 niederließ. Nach dem frühen Tod von David W. Mizelle, der als Sheriff von Orange County starb, wurde das Haus von Duncan Pell und Helen Gardner besetzt. Pell zog nach Florida, um ein Zitrusgeschäft zu eröffnen und heiratete Gardner, einen Stummfilmstar, Schriftsteller und Regisseur. Insbesondere war sie die erste Frau, die eine eigene Produktionsfirma besaß. Kurz darauf bauten die in Alabama ansässigen Woodwards das Haus in ihre Sommerresidenz um und nannten es LaBelle, einen Namen, den sie mit dem Eisenwarengeschäft der Familie teilten. Erst bei 1936 zogen Harry P. Leu und seine Frau Mary Jane ein. Aus Leidenschaft für Reisen und Botanik sammelten sie Samen aus der ganzen Welt, die sie in den mittlerweile berühmten Gärten kultivierten.

Bildung und Forschung

Leu Gardens bietet eine Vielzahl von Führungen, Bildungsprogrammen und Veranstaltungen für jedermann, vom Gelegenheitsbesucher bis zum Gartenbaubegeisterten. Wer die Anlage zum ersten Mal besucht, kann an dokumentierten Führungen durch die Gärten und das Museum teilnehmen. Es gibt auch Gruppen-Selbstführungen und Gruppenführungen. Das Museum ist auf Kinder von der Vorschule bis zur 12-Klasse zugeschnitten und bietet auch spezielle Programme für Pfadfinder an. Das Museum veranstaltet monatliche Gesellschaftstreffen für viele lokale Gruppen, wie die Central Florida Orchid Society, die Orlando Area Historical Rose Society und das Ikebana International Chapter 132. Das umfangreiche Angebot an Kursen und Workshops ermöglicht es Besuchern und Einheimischen, alles zu erkunden, von der Honigverkostung über die Zucht tropischer Orchideen bis hin zur Landschaftsgestaltung mit mehrjährigen Pflanzen.

Ausstellungen

Die permanente Kunstsammlung des Leu Museums umfasst Werke von MB Foster, Frank Farmer, Chrissie Mervine und mehreren anderen. Die acht Ölgemälde von MB Foster zeigen sein Lebenswerk als Naturforscher und Weltklasse-Gärtner. Seine Arbeit beleuchtet seine lebenslange Leidenschaft für das Pflanzenleben, die ihn dazu veranlasste, verschiedene Pflanzenarten zu entdecken. Unter diesen ist das jetzt berühmte Aechmea orlandiana, das nach der Stadt Orlando benannt wurde. Es gibt auch mehrere skulpturale Stücke in den Gärten, die ihnen den skurrilen Charakter verleihen, für den sie bekannt sind.

In den Gärten gibt es viele verschiedene Pflanzen-, Blumen- und Baumarten. Unter diesen kann der Besucher alles finden, von Weinreben bis hin zu tropischen Philodendren. Das Museum hat an jedem Exponat bequem QR-Codes angebracht, mit denen die Besucher über ihre Smart-Geräte zusätzliche Informationen zu jeder Pflanze erhalten können.

Es gibt verschiedene 29-Bereiche im Garten. Die Gärten geben dem Besucher Einblick in die Vielfalt selbst der am weitesten verbreiteten Pflanzenarten. Zum Beispiel bietet die Bananenpflanzensammlung Varianten mit einzigartigen Aromen wie Vanilleeis und Erdnussbutter.

Die in MB Fosters Gemälden im Museum abgebildeten Bromelien können auch live in ihren Gärten besichtigt werden. Ihre hell gefärbten, flachen Blätter und Blüten sind im gesamten Garten zu sehen, da sie sowohl vom Boden als auch von den Bäumen wachsen.

Das einzigartige Ökosystem der Gärten besteht aus vielen Kreaturen, die den Raum mit den menschlichen Besuchern teilen. Die Sträucher, Jahrbücher und Stauden der Gärten sind ein perfektes Zuhause für verschiedene Schmetterlingsarten. Diese geflügelten Wunder ziehen wiederum Kolibris und Nachtschwärmer an.

Die Bambussammlung des Gartens ist zwar nicht so auffällig wie einige der fotogeneren Pflanzenarten, bietet den Besuchern jedoch einen Einblick in einige der selten vorkommenden Varianten. In ähnlicher Weise zeigt die Cycad-Sammlung 50-Varianten einer Pflanze, die einst die Landschaft mit Dinosauriern teilte.

In Leu Gardens mangelt es nicht an malerischen Ecken. Als Hommage an den Vorbesitzer des Gartens gibt es eine Ausstellung mit einem Zitronenhain mit über fünfzig Bäumen.

1920 North Forest Avenue, Orlando, FL 32803, Telefon: 407-246-2620

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