Port Royal

Port Royal war einst die größte Stadt der Karibik und diente als Hauptschifffahrtshafen und Handelszentrum für die Karibik. In 1692 wurde es jedoch durch ein Erdbeben und den folgenden Tsunami größtenteils vernichtet. Ein weiteres Erdbeben hat die Struktur der Stadt in 1907 weiter beschädigt, und der Wiederaufbau war schon immer schwierig, da der Hafen häufig von schweren Hurrikanen heimgesucht wurde. Der Hafen hat ein reiches Erbe und eine reiche Geschichte zu bieten, um herauszufinden, ob Sie in den Jahren der Zerstörung stöbern können, die die Stadt verwüstet haben.

Der Hafen wurde von den Spaniern in 1518 gegründet, obwohl er schon Jahre zuvor von den Taino-Indianern genutzt wurde. Spanien nutzte die Insel zwar nur wenig, behielt aber die Kontrolle, um aufgrund seiner strategischen Lage auf den Handelsrouten der Karibik den Zugang zu anderen zu verbieten. Spanien hielt Jamaika für 146 Jahre fest, bis die Engländer nach ihrer Invasion in 1655 die Kontrolle übernahmen.

Die Engländer wollten eindeutig die Kontrolle behalten, und bei 1692 gab es neben fünf Forts, die den Hafen verteidigten, auch 200-Häuser, -Läden und -Lagerhäuser. Es waren die Engländer, die den Namen von dem ursprünglichen Taino-Namen Caguay in Port Royal änderten. Ihre Pläne wurden jedoch aufgrund des zuvor erwähnten Erdbebens nicht verwirklicht, und Jamaika kämpfte weiter, bis 1872 von der Regierung als Hauptstadt Kingston, die damals größte Stadt, bestimmt wurde.

Der erste wirkliche Flirt der Insel mit Piraterie fand in 1657 statt, als die Engländer im Rahmen des Verteidigungsplans die Brüder der Küste nach Port Royal einluden, um sie zu ihrem Heimathafen zu machen. Die Brüder waren eine Gruppe von Piraten, Nachkommen von Freibeutern, die sich der Piraterie zugewandt hatten, nachdem sie von den Spaniern ausgeraubt worden waren. Sie konzentrierten ihre Angriffe auf die spanische Schifffahrt, deren Interessen als große Bedrohung für die Stadt angesehen wurden. Sie wurden später zu legalen englischen Freibeutern ernannt und erhielten vom jamaikanischen Gouverneur Markenbriefe. Dies hielt die Spanier auf der Flucht und ermöglichte es den Engländern, sich auf Angriffe zu konzentrieren, während die Piratenprivatisten den Hafen verteidigten. Von diesem Zeitpunkt an war Port Royal nicht nur für Privatpersonen, sondern auch für Piraten ein attraktives Zuhause. Sie konnten nicht widerstehen, den Hafen wegen seiner Nähe zu geschäftigen und rentablen spanischen Handelsrouten als eine Art Heim zu nutzen.

Viele Piratenlegenden und -geschichten stammen aus der folgenden Ausschweifung. England hatte nicht genügend Arbeitskräfte, um die Insel selbst zu verteidigen, und so wandten sie sich immer mehr an die Piraten, um diesen Job für sie zu erledigen. Durch die 1660s war die Stadt eine wahre Piratenutopie geworden, die einigen als „Sodom der neuen Welt“ bekannt war. Eine große Mehrheit ihrer Bewohner waren Piraten, Prostituierte, Halsabschneider und Seeleute. Die Tavernen waren berüchtigt für ihren übermäßigen Alkoholkonsum und wilden Jubel. Es gibt sogar Spekulationen darüber, dass Blackbeard selbst bis zum Hafen zurückverfolgt werden kann, und möglicherweise war er in diesen urigen Tavernen mit seinem Brüllaffen-Begleiter bekannt.

In jüngerer Zeit hat die Insel versucht, ihren Anspruch auf Ruhm und Gewinn aus der reichen Geschichte des Hafens wiederzubeleben, indem sie die Stadt als Kreuzfahrtdestination entwickelte.

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