Salton Sea, Kalifornien

Das Saltonmeer ist eigentlich gar kein Meer, sondern ein in der Verwerfung von San Andreas gefundener Risssee. Es ist von Bedeutung aufgrund seiner Höhe, die derzeit bei etwa 235 unter dem Meeresspiegel an der Oberfläche gemessen wird. Der See wird von den Flüssen Alamo, New und Whitewater gespeist und sammelt auch landwirtschaftliche Abflüsse. Während sich die Größe des Sees abhängig vom Niederschlag und der Menge des eingelaufenen Wassers ändert, wird er in der Regel mit 35 mal 15 Meilen gemessen und ist damit der größte See in Kalifornien.

Der Salzgehalt des Wassers liegt derzeit bei etwa 56 Gramm Salz pro Liter, was mehr als der Pazifik ist, aber weniger gesättigt als der Great Salt Lake. Die Salzkonzentration im See nimmt jedes Jahr um etwa 3% zu, da jährlich etwa 4,000,000 Tonnen neuer Salzablagerungen ins Wasser gelangen.

Früher war das gesamte Gebiet ein riesiges Meer, das die unteren Lagen des Tals bedeckte und einen großen Teil des heutigen Südkaliforniens ausmachte.

Der See ist ein sich ständig drehender See, manchmal ein Süßwassersee, dann ein Salzsee, bevor er verdunstet und in ein ödes Wüstenbecken getrocknet wird. Dieser Zyklus dreht sich alle 400 bis 500 Jahre und wird durch den Flussfluss sowie den feinen Tanz zwischen Verdunstungsverlust und Zufluss bestimmt.

Einst war das Salton Sea als Erholungsgebiet mit Salton City, Salton Sea Beach und Desert Shores auf der Westseite und Desert Beach, North Shore und Bombay Beach im Osten in den 1950s erfolgreich. Dieses Unterfangen verstummte, als der See von Natur aus salziger und unnatürlich durch die landwirtschaftlichen Abflüsse, die in den See münden, verschmutzter wurde. Viele dieser Siedlungen sind inzwischen stark verkleinert oder wurden gänzlich aufgegeben.

Viele der Fische, die einst die Heimat des Sees waren, sind aufgrund der zunehmenden Umweltverschmutzung ebenfalls abgestorben. Als sich an den Stränden massenhaft tote Fische ansammelten, trieb der Geruch ihres Verfalls und des Sees den Niedergang der Tourismusindustrie in der Region weiter voran. Der Geruch wurde von der US Geological Survey als „anstößig, schädlich, einzigartig und allgegenwärtig“ beschrieben. Obwohl die Fische nicht gediehen sind, ist das Leben der Vögel floriert und der See wurde als „Kronjuwel der Artenvielfalt der Vögel“ bezeichnet. Over 400 Verschiedene Arten beherbergen den See und er ist wahrscheinlich eine der größten und vielfältigsten Populationen von Vögeln in den Vereinigten Staaten.

Das Saltonmeer hat von seiner einzigartigen Geschichte profitiert und jetzt genießen viele Besucher die Reise zu seinen Ufern noch einmal und erkunden die verlassenen Siedlungen und Gebäude, die von seiner früheren Inkarnation als Resort zurückgelassen wurden. Es hat auch Besucher, die dort sind, um die Palette der geothermischen Aktivitäten zu genießen, einschließlich Schlammtöpfe und Schlammvulkane, die an der Ostküste zu finden sind; Entlang der südöstlichen Seite des Sees befinden sich auch einige geothermische Kraftwerke.