Schlangeninsel, Brasilien

Die Ilha de Queimada Grande, auch bekannt als Snake Island, liegt im Atlantik, 90 Meilen vor der Küste der Stadt Sao Paolo, Brasilien. Der Zugang zur Insel ist von der brasilianischen Regierung verboten, da auf der tödlichen Insel zwischen 2,000 und 4,000 die giftigsten Schlangen der Welt leben. Mit nur 110 Hektar Land ist das potenziell 1 Schlange für jeden Quadratmeter.

Der Hauptbewohner der Insel ist die Goldlanzenkopfotter, eine vom Aussterben bedrohte Art, die auf diesem abgelegenen Landstreifen gedeiht, wo es nur wenige bis gar keine Raubtiere gibt. Der goldene Lanzenkopf ist auf dieser Insel einzigartig aus der Jararaca-Grubenotter hervorgegangen und trägt ein viel stärkeres Gift als seine Cousins ​​auf dem Festland. Benannt nach seiner goldenen Farbe und der Form seines Kopfes trägt der goldene Lanzenkopf die einzigartige Eigenschaft der Gattung Bothrops: Ein länglicher Kopf, der bis zu einer Spitze in der Nase reicht. Aufgrund der Isolation der Schlange gab es nur sehr wenige Berichte über Menschen, die gebissen wurden.

Das Gift der Schlange wurde jedoch eingehend untersucht und kann Menschen in weniger als 1-Stunde durch Nierenversagen, Hirnblutung, Nekrose des Muskelgewebes und Darmblutungen töten. Die Analyse des Giftes bestätigt, dass es das tödlichste und am schnellsten wirkende der Gattung Bothrops ist. Aufgrund des Verlusts des Lebensraums, eines Rückgangs der verfügbaren Beute und der Inzucht der inselgebundenen Arten gilt die Art als vom Aussterben bedroht und ist derzeit in der Roten Liste der Internationalen Union zur Erhaltung der Natur aufgeführt. Die Insel selbst hat ein gemäßigtes Klima und erhebt sich stellenweise etwa 3 m über dem Meeresspiegel. Das abwechslungsreiche Gelände reicht von kahlem Fels und offenem Grasland bis zum Regenwald. Die Temperaturen bleiben das ganze Jahr über ziemlich konstant, zwischen 700 ° F und 65 ° F.

Geschichte: Die örtliche Überlieferung besagt, dass die Schlangen von Piraten auf die Insel gebracht wurden, die ihr Gold schützen wollten. In den letzten 11,000-Jahren, als die Insel aufgrund eines Anstiegs des Meeresspiegels erstmals vom brasilianischen Festland isoliert wurde, entwickelten sich die Schlangen jedoch eher auf der Insel. Der Mangel an Raubtieren auf der Insel ermöglichte die Verbreitung der Kreaturen, zumal sich die Schlangen selbst weiterentwickelten, um ihre Beute zu vergrößern und das Klettern von Bäumen und das Nappen von Zugvögeln zu erlernen. Es war der Übergang zu Vögeln als Hauptnahrung, der die Entwicklung des tödlichen Giftes begünstigte. Ohne die Fähigkeit, ihre Beute zu verfolgen, während das langsam wirkende Gift seine Arbeit erledigte, überlebten Schlangen mit der Zeit diejenigen mit dem stärkeren Gift, deren Beute schneller einem Biss erlag. Dies hat zu dem einzigartigen Verhalten geführt, mit dem die Schlangen ihre Beute nach dem Biss im Mund behalten.

Leuchtturmwärter lebten auf der Insel neben den Schlangen von 1909 bis zu den 1920. In dieser Zeit erhielt die Insel ihren Namen. quiemada bedeutet Brandrodung, und die Insel wurde abgeholzt, um als Bananenplantage genutzt zu werden. Als ein Leuchtturmwärter und seine Familie von den Giftschlangen in den 1920 getötet wurden, schloss die brasilianische Marine die Insel und automatisierte den Leuchtturm. Der Lebensraum der Schlange nimmt jedoch weiter ab, da die Marine den Regenwald immer weiter abbaut.

Laufende Programme und Ausbildung: Aufgrund einer Verordnung der brasilianischen Regierung ist die Insel für Touristen gesperrt, und alle Reisen zur Insel müssen aufgrund der von den Schlangen ausgehenden Gefahr von einem Arzt begleitet werden. Die brasilianische Marine besucht jährlich den Leuchtturm, der seit den 1920s automatisiert wurde. Wissenschaftler, Biologen und Forscher des Chico Mendes-Instituts für Biodiversitätserhaltung, der brasilianischen Abteilung für Naturschutz, untersuchen gelegentlich die Schlangen, die nahe Verwandte der Lanzenkopfotter sind, der Schlange, die in Brasilien für 90% der Schlangenbiss-Todesfälle verantwortlich ist. Forscher müssen von der Regierung überprüft werden, bevor der Zugang gewährt wird. Das Reiseverbot hindert nicht die Wildschmuggler, die illegal die Insel besuchen, um die zum Verkauf stehenden Schlangen zu fangen. Eine einzelne Goldlanzenspitzenotter, die jetzt aufgrund von Umweltzerstörung, Inzucht und Krankheit vom Aussterben bedroht ist, kann auf dem Schwarzmarkt einen Schmuggler von bis zu 30,000 Dollar verdienen. Schlangen werden auf dem Schwarzmarkt an Sammler und übereifrige Wissenschaftler verkauft.

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Schlangeninsel, Sao Paolo, Brasilien