Dinge, Die In Alabama Zu Tun Sind: Ave Maria Grotto

Die Ave Maria Grotte ist ein 4-Park, in dem sich 125-Miniaturnachbildungen der bekanntesten katholischen Schreine und historischen Gebäude der Welt befinden. Jedes handgefertigte Stück wurde von Bruder Joseph Zoettl, einem Benediktinermönch der St. Bernard Abbey in Cullman, Alabama, hergestellt. Die Stücke wurden über einen Zeitraum von mehr als 40 Jahren hergestellt, beginnend im Jahr 1932. Die kleinen Gebäude sind eine Kombination aus Zement, Stein, Marmor und anderen gespendeten Materialien. In 1933, einer Eisenbahnentgleisung in der Nähe von Vinemont, schickte Alabama einen Güterwagen aus Alabama-Marmor, der einen Großteil des Inhalts zerstörte. Der Marmor, der vom Besitzer nicht mehr verwendet werden kann, wurde dem heiligen Bernhardiner gespendet und von den Mönchen in Schubkarren zur Abtei gebracht. Ein Großteil des späteren Materials wie farbige Perlen und Glas, zerbrochene Fliesen, Marmor- und Modeschmuckstücke wurden von Menschen aus der ganzen Welt gespendet, die die frühesten Konstruktionen gesehen hatten und sich inspirieren ließen, bei den späteren Kreationen mitzuwirken. Jedes Stück ist eine Replik eines historisch berühmten Gebäudes, einer Kirche oder eines Schreins. Die Stücke sind auf „Hängen“ angelegt, die einem Weg durch den Wald folgen. Die eigentliche Grotte ist eine kleine künstliche Höhle mit einer Statue der Jungfrau Maria, die von Mönchen, Nonnen und hängenden Stalaktiten aus Marmorsplittern umgeben ist.

Geschichte: Bruder Zoettl (1878-1961) wurde im bayerischen Landshut geboren. Im Januar von 1892, als Pater Gamelbert Brunner auf der Suche nach Kandidaten für die Abtei St. Bernhard nach Europa reiste, wollte sich der junge Zoettl unbedingt anmelden. Bruder Zoettl verbrachte Jahre als Mönch und Haushälter in Benediktinermissionen in Virginia, Tennessee und Alabama. Während dieser Zeit ertrug er Misshandlungen und bekam Heimweh. Bruder Zoettl, der nach einem Unfall in der Kindheit bucklig geworden war, konnte niemals Priester werden, da die Ordination von Menschen mit Behinderungen gesetzlich verboten war. Mit 1911 arbeitete er 17-Stunden im Kraftwerk der St. Bernard Abbey in Alabama. Er würde diese tägliche Routine für 30 Jahre fortsetzen. Um die Zeit während der monotonen, isolierten Arbeit zu vertreiben, hatte er bei 1918 damit begonnen, kleine Kreationen aus Zement herzustellen. Seine Kreationen wurden bald zu einer kleinen Attraktion und waren bei den Besuchern beliebt. Mitte der 1920 baute er kleine Grotten, die die Abtei verkaufen würde, um die Missionen zu unterstützen. Von 1932 hatte die Abtei über 5,000 Zoettls Grotten verkauft. In diesem Jahr begann das Ave Maria-Projekt. Bald war es aufgrund der großen Besucherzahl erforderlich, den Standort vom Erholungsgebiet des Klosters zu verlegen, und in 1934 wurde ein neuer Standort eingerichtet. Zoettl arbeitete den Rest seines Lebens daran. In 1958 baute er sein letztes Modell, die Bascilica in Lourdes. Bruder Zoettl hat 3 Jahre später im Alter von 1961 in 83 bestanden und wurde von den Mönchen mit einer Beerdigung in einem speziellen bronzenen Sarg geehrt, eine Seltenheit für diesen Tag. Heute kommen Besucher aus der ganzen Welt, um Zeuge des Miniaturlandes zu werden, das sich in Alabamas erster und einziger Benediktinerabtei über 3-Morgen erstreckt. Die Grotte ist seit 1984 im National Register of Historic Places gelistet.

Laufende Programme und Schulungen: Gruppenführungen in der Ave Maria Grotte können nach vorheriger Terminvereinbarung arrangiert werden.

Das Bloomin 'Festival ist eine Wochenendveranstaltung, die jedes Jahr im April auf dem Gelände von Ave Maria und der angrenzenden Schule stattfindet. Über 140-Aussteller präsentieren jedes Jahr Kunst, Handwerk, Backwaren und mehr. Das Festival beinhaltet familienfreundliche Aktivitäten und Performances. Alle Einnahmen kommen der St. Bernard Prep School zugute.

Das Buch „Miniature Miracle“ von John Morris ist eine gründlich recherchierte Biographie von Zoettl. "Brother Joseph the Movie" ist ein Dokumentarfilm in voller Länge, der Zoettls Leben als klassisches Märchen einfängt und durch Nachstellungen, Interviews sowie Archivillustrationen und Filmmaterial erzählt. Sowohl das Buch als auch der Film können in der Grotto-Buchhandlung gekauft werden.

In der Nähe: Die Ave Maria Grotto befindet sich auf dem Gelände der St. Bernard Abbey, einem Benediktinerkloster, das in den 1840 von Mönchen aus der Metten Abbey in Deutschland gegründet wurde, um eine stetig wachsende deutschsprachige Bevölkerung in Alabama zu versorgen. Die Website der Grotte enthält eine Reihe von vorgeschlagenen 2-Tagesrouten, die einen Besuch der Ave Maria Grotte mit einem Rundgang durch die Klosterkirche und das nahe gelegene Cullman County Museum verbinden. Die Gäste können im Retreat-Center der Abtei übernachten, das 46-Zimmer sowie Restaurants anbietet.

1600 St. Bernard Drive, SE, Cullman, AL 35055, Telefon: 256-734-4110

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