Aktivitäten In Arkansas: Fort Smith National Historic Site

Das Fort Smith National Historic Site befindet sich in Fort Smith, Arkansas, am Ufer des Arkansas River und erinnert an die Überreste von zwei Grenzfestungen sowie an den ehemaligen Standort des Bundesgerichts für den westlichen Distrikt von Arkansas. Vor der Ankunft der Europäer in Nordamerika, dem heutigen Fort Smith, war Arkansas die Heimat der Osage-Ureinwohner, die einen Großteil des Landes besetzten, das heute Teil des heutigen Arkansas, Kansas, Missouri und Oklahoma ist .

Das Unternehmen

Das Gebiet von Fort Smith wurde im Rahmen des 1803 Louisiana Purchase in die USA eingegliedert und während der 1806 Pike Expedition weiter erkundet. Im Dezember von 1817 wurde ein kleiner Militärposten am Zusammenfluss von Poteau und Arkansas eingerichtet, der von Major William Bradford und einem Korps des US-amerikanischen Gewehrregiments unterhalten wurde. Der Standort wurde nach General Thomas Adam Smith benannt, der Major Stephen H. Long, einen topografischen Ingenieur der US-Armee, mit der Vermessung des Gebiets beauftragt hatte. In 1822 wurde der Vertrag von Fort Smith zwischen dem Befehlshaber des Forts, Oberst Matthew Arbuckle, und dem einheimischen Kommissar James Miller ausgehandelt, um den Frieden zwischen den Osage-Leuten und den aus den östlichen Gebieten der südlichen Vereinigten Staaten vertriebenen Cherokee-Ureinwohnern herzustellen.

Infolge des Friedensvertrages bildete sich um das Fort eine kleine Siedlung, die jedoch bald aufgegeben wurde, als die Truppen nach Fort Gibson zogen, das sich 80 Meilen westlich des Geländes befand. Das Wachstum der zivilen Siedlungen in der Region wurde von John Rogers nach dem Umzug des Forts gefördert, was zu einer ausreichenden städtischen Entwicklung führte, um die militärische Präsenz in der Region bis zur Zeit des Mexikanischen Krieges wiederherzustellen. In 1838 wurde am Belle Point-Militärposten ein zweites Fort Smith eingerichtet, das als wichtiger Stopp auf dem Trail of Tears diente und die Ureinwohner von Cherokee und Choctaw aus ihren Heimatländern im Südosten der Vereinigten Staaten in bestimmte Gebiete des indischen Territoriums verlegte . Zusätzlich zu seiner Verwendung als Versorgungslager diente das zweite Fort Smith als Abteilungszentrum für die Route der Siebten Division der Butterfield Overland Mail.

Nach einer kurzen Besetzung durch die konföderierte Armee wurde das Fort zu einem wichtigen Versteck für außer Kontrolle geratene Sklaven, Südstaaten-Unionisten und andere, die nach dem amerikanischen Bürgerkrieg Zuflucht suchten. Ab 1872 wurde das Fort zum Standort des Bundesgerichts für den westlichen Distrikt von Arkansas. Den Vorsitz im Gerichtssaal hatte Richter Isaac C. Parker inne, der sich aufgrund seiner zahlreichen Verurteilungen wegen Verbrechens aus dem altamerikanischen Westen einen Namen als "Hangin 'Judge" gemacht hatte. In 1961 wurden die Standorte der ehemaligen Forts und des Gerichts als Teil des Fort Smith National Historic Park, der vom National Park Service betrieben wird, erhalten und als nationales historisches Wahrzeichen ausgewiesen.

Permanente Attraktionen und Ausstellungen

Heute dient das ehemalige Gerichtsgebäude als Park BesucherzentrumEs enthält eine Reihe von Exponaten, die die Militärgeschichte des Forts, die Gerichtsverfahren und die Politik von Richter Parker sowie die Auswirkungen des Gebiets auf eine Reihe von Ereignissen der amerikanischen Geschichte des 19. Es werden stellvertretende Marschälle, Militärbeamte und bekannte Verurteilte der Einrichtung vorgestellt, darunter das berüchtigte Verbrecherduo Bonnie Parker und Clyde Barrow, die kurz nach dem Verlassen des Gebiets Fort Smith getötet wurden. Zwei original restaurierte Gefängnisse des Gerichtsgebäudes sind ebenfalls für Besichtigungen geöffnet. Auf dem Parkgelände ist eine Rekonstruktion des Galgens des Gerichtsgebäudes zu sehen, in dem 86-Sträflinge während des Betriebs des Gerichtsgebäudes zwischen 1873 und 1896 hingerichtet wurden. Das Zentrum Östliche natürliche Buchhandlung bietet eine Vielzahl von Kunsthandwerk von lokalen Handwerkern und Geschenke und Erinnerungsstücke im Zusammenhang mit der Parkgeschichte.

Auf dem Parkgelände befinden sich auch die Fundamente des ersten Fort Smith, die von Archäologen in den 1950 entdeckt wurden. Der nahe gelegene Aussichtspunkt Belle Point dient als öffentlicher Parkbereich und bietet Besuchern einen Blick auf die Flüsse Arkansas und Poteau. An den Ufern des Arkansas River, a Wanderweg Features Exponate über wichtige Ereignisse im Zusammenhang mit dem Trail of Tears. Besucher können auch die zweite Festung besichtigen KommissargebäudeEs ist das älteste erhaltene Gebäude auf dem Gelände der Festung und wurde in seinen ursprünglichen Zustand als Versorgungslager restauriert. Ein historischer Offiziersgarten befindet sich in der Nähe, die als Sammelplatz und Obst- und Gemüsegarten für Fort-Offiziere und deren Familien genutzt wurde.

Für junge Besucher steht ein Junior Ranger-Programm zur Verfügung, das Abzeichen und Zertifikate für den Abschluss einer Park-Schnitzeljagd enthält. Im Park finden regelmäßig Sonderveranstaltungen statt, darunter Nachtgerichtsveranstaltungen, bei denen die Teilnehmer als Scheinjuroren an historischen Gerichtsverhandlungen teilnehmen können.

301 Parker Ave, Fort Smith, AR 72901, Telefon: 479-783-3961

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