Aktivitäten In Baltimore, Maryland: Baltimore B & O Railroad Museum

Das Baltimore and Ohio Railroad Museum in Baltimore, Maryland, ist eine Tochtergesellschaft des Smithsonian Museum und ein nationales historisches Wahrzeichen. Das Museum zeigt eine Vielzahl von Artefakten im Zusammenhang mit der frühen amerikanischen Eisenbahn.

Vertreten sind unter anderem die Linien B & O, Western Maryland sowie Chesapeake und Ohio. Das Museum befindet sich auf einem 40-Hektar großen Campus, auf dem sich die erste kommerzielle Fernbahnlinie sowie der erste Personenzugbahnhof in der Geschichte der USA befinden. Die permanente Sammlung umfasst über 200-Lokomotiven sowie Eisenbahnartefakte wie Werkzeuge, Uhren und Uniformen sowie Möbel, Kunstgegenstände und Silber. Eine Sammlung von Spielzeugeisenbahnen und Eisenbahnmodellen beleuchtet die Faszination der USA für das Eisenbahnwesen.

Die Sammlung von Lokomotiven und Schienenfahrzeugen stammt aus den Anfängen des amerikanischen Eisenbahnwesens und zielt darauf ab, das Erste, Letzte oder Beste der Eisenbahngeschichte darzustellen. Dampfmaschinen stammen aus dem 1820 und enthalten sowohl restaurierte Originale als auch Replikate. Es gibt Elektro- und Dieselmotoren sowie eine Reihe von Personen- und Güterzügen und sogar einen Handpumpenwagen von 1915. Die Ausstellungsgalerie von Alex Brown & Sons zeigt kleine Objekte und Artefakte aus der ständigen Sammlung im Wechsel. Zu den aktuellen Exponaten gehört die Sammlung von Eisenbahnmodellen von Smithsonian. Diese Maßstabsanzeigen stellen Innovationen im amerikanischen Eisenbahnwesen dar und gelten als die besten Beispiele für Modelllokomotiven. Die Ausstellung About Time zeigt Wanduhren, Taschenuhren und andere Zeitmessgeräte, die von der B & O Railroad und ihren Mitarbeitern verwendet werden, und beleuchtet die Bedeutung der genauen Zeitmessung in der Eisenbahnindustrie sowie die Rolle der Eisenbahn bei der Standardisierung der Zeitmessung.

Der Standort des Museums selbst ist ein wichtiger Teil der Sammlung. Die als nationales Wahrzeichen anerkannten Gebäude und Strukturen auf dem 40-acre-Campus sind ein wesentlicher Bestandteil der Geschichte der B & O Railroad. Zu sehen sind die Ruinen der in 1919 gebauten „Tender Kitchen“. In diesem Bereich wurden die Tender für Eisenbahnlokomotiven repariert und galten beim Bau als Industriestruktur auf dem neuesten Stand der Technik. Das in 1851 erbaute Mt Clare-Depot ist das älteste Gebäude auf dem Campus und wurde für Passagierservices gebaut. Es bietet Wartezimmer im Innenbereich und eine Kasse. In den Pkw-Werken in Baltimore und Ohio, die um 1870 herum gebaut wurden, befanden sich ursprünglich die Einrichtungen für den Bau und die Reparatur von Pkw. Das nördliche dieser beiden Gebäude beherbergt heute die Lokomotiven des Museums. Das in 1884 gebaute Roundhouse war ursprünglich ein Pkw-Laden. Das ebenfalls in 1884 errichtete Nebengebäude diente lange Zeit als Lager und ist heute der Haupteingang des Museums. Es beherbergt die permanenten Sammlungsgalerien sowie einen Souvenirladen.

Geschichte: Die B & O Railroad war Amerikas erste kommerzielle Fernbahn und war seit ihrer Gründung dafür bekannt, ihren Platz in der Geschichte genau zu kennen. Bücher über die Eisenbahn wurden bereits in 1853 geschrieben, und in 1876 feierte die Eisenbahn ihre Geschichte mit einer Ausstellung auf der US Centennial Exhibition in Philadelphia. In den 1880s begann sich die Eisenbahn mit zunehmender Konkurrenz als America's First Railroad zu promoten und beauftragte einen Werbeagentur. Man kann sagen, dass das Museum zu dieser Zeit begonnen hat, als der PR-Agent Joseph G. Pangborn eine Ausstellung mit Goldmedaillen aufstellte, um die Baltimore Railroad zu promoten. Dieses Exponat älterer ausgemusterter Lokomotiven sowie von Holznachbildungen wurde auf Messen in den späten 1800s und in den frühen 1900s ausgestellt. Als das Rundhaus am Mt. Clare verlassen wurde, wurde die Sammlung schließlich dort gelagert und das ganze Jahr über der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Das Roundhouse war das größte Geschäftshaus der Welt, als es zum ersten Mal eröffnet wurde. Es wurde jahrelang als Pkw-Laden genutzt und der Öffentlichkeit als B & O Transportation Museum in Mt Clare in 1953 zugänglich gemacht. In 1987 gab es nach einer Reihe von Fusionen keine B & O Railroad mehr, und in 1990 wurde das Museum zu einer eigenen gemeinnützigen Einrichtung. In 1999 unterzeichnete das Museum eine Vereinbarung mit dem Smithsonian und war damit das erste von nur sieben US-amerikanischen Museen, das mit einer solchen Zugehörigkeit geehrt wurde. Heute trägt das Museum den Spitznamen „America's Railroad Museum“ für seine Innovation und seine führende Stellung auf diesem Gebiet und empfängt jährlich über 200,000-Besucher.

Laufende Programme und Schulungen: Das B & O Railroad Museum bietet Unterrichtspläne für Exkursionen, Führungen und herunterladbare Materialien zu den Exponaten. Lego-Programme für Kinder ab 15 bieten praktische Aktivitäten zum Bau von Schienenfahrzeugen und Eisenbahnen. Steam Days ist eine jährliche Veranstaltung am Oktoberwochenende, bei der die Dampfmaschinen des Museums befeuert werden und eine Vielzahl von damit verbundenen Aktivitäten angeboten werden.

901 West Pratt St., Baltimore, MD 21223, Telefon: 410-752-2490

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