Zu Erledigende Dinge In Louisville: Big Four Bridge - Louisville Waterfront Park

Louisvilles Waterfront Park ist ein öffentlicher Park, der von der Waterfront Development Corporation in Louisville, Kentucky, betrieben und gepflegt wird. Die Big Four Bridge, ursprünglich als Eisenbahnbrücke zwischen Louisville und Jeffersonville, Indiana, gebaut, überspannt den Ohio River. Die Brücke wurde renoviert und in 2013 als Fußgängerweg wiedereröffnet. Als beliebteste Attraktion im Park überqueren jährlich über 1.5 Millionen Menschen die Brücke zu Fuß oder mit dem Fahrrad.

Die Big Four ist eine Eisenbahnbrücke aus 6-Spannweiten. Die 1-Meile lange Brücke besteht aus einer Viertelmeile langen Rampe auf jeder Seite des Flusses, wobei eine halbe Meile das Wasser überspannt. Der Name Big Four stammt von der Cleveland-, Cincinnati-, Chicago- und St. Louis-Eisenbahn, auch bekannt als „Big Four Railroad“ oder CCC & StL. Die inzwischen aufgelöste Eisenbahngesellschaft hat die Nutzung der Brücke in 1968 eingestellt. Die Brücke wurde in 2013 als Fußgänger- und Fahrradübergang wiedereröffnet und bietet eine 2-Meilen-Rundreise über den Ohio River.

Ein umfangreiches LED-Beleuchtungssystem beleuchtet die Brücke von der Dämmerung bis ein Uhr morgens. Die LED-Leuchten unterstreichen die architektonische Struktur der Stahlbahnbrücke. Die Beleuchtung kann so programmiert werden, dass sie je nach Jahreszeit eine Vielzahl unterschiedlicher Farben anzeigt oder an besondere Anlässe oder Feiertage erinnert. Organisationen können beantragen, dass die Brücke beleuchtet wird, um ihrer Sache oder ihrem Ereignis gerecht zu werden. Alle Einnahmen aus der Brückenbeleuchtung fließen in den Betrieb des Waterfront Parks.

Geschichte: Die Big Four wurde ursprünglich als Eisenbahnbrücke zwischen 1888 und 1895 gebaut. Die Brücke war mit Bauproblemen behaftet und 37-Männer kamen bei aufeinanderfolgenden Unfällen während des Baus ums Leben. Bis die Brücke fertiggestellt war, war die Louisville and Jeffersonville Bridge Company finanziell erschöpft und verkaufte die Brücke an die Big Four Railroad. Die Big Four bedienten den Mittleren Westen der USA, nämlich Ohio, Michigan, Illinois und Indiana. Die Brücke wurde in 1928 umgebaut, um die immer schwereren Lasten des Schienengüterverkehrs besser bewältigen zu können. In 1968 wurde die Big Four Railroad von Penn Central nach einer Fusion zwischen dem New York Central Railroad-System, das die Big Four betrieb, und der Pennsylvania Railroad übernommen. Die Fusion führte zur Einstellung der Linien über die Big Four Bridge. Als die sich nähernden Spannweiten der Brücke entfernt und in 1969 für Schrott verkauft wurden, erhielt die Spannweite der Eisenbahn den Spitznamen „die Brücke, die nirgendwo hinführt“. Von 1970 hatte Penn Central Konkurs angemeldet und die Brücke praktisch aufgegeben.

Der Umbau der Brücke zu einer Fußgänger- und Fahrradkreuzung war seit Mitte der 1990 geplant, obwohl mit dem Projekt bis zum Baubeginn von 2009 keine wirkliche Dynamik begann. In 2013 war die Hauptspannung der Brücke vollständig und die Auffahrt auf der Kentucky-Seite des Flusses wurde eröffnet. Die Indiana-Rampe wurde in 2014 eröffnet. Heute wird die Brücke vom Louisville Waterfront Park gewartet und betrieben. Der 85-Acre-Park befindet sich derzeit in Phase drei eines vierstufigen Sanierungsplans. Die Waterfront Development Corporation, die den Park verwaltet, ist eine öffentlich finanzierte Agentur, die auf eine Kombination aus staatlichen Mitteln und Spenden angewiesen ist, um jedes Projekt abzuschließen.

Laufende Programme und Ausbildung: Kenny Karem ist ein lokaler Autor, der eine Liste von 20-Fragen im Zusammenhang mit der Big Four Bridge zusammengestellt hat. Jede Frage fordert die Teilnehmer auf, sich über die Brücke, den Ohio River oder die Umgebung, die Tierwelt und die Geschichte zu informieren. Die Liste der Fragen ist online verfügbar.

Thunder Over Louisville ist die beliebteste Veranstaltung des Parks. Das große Feuerwerk und die Flugshow finden jedes Jahr im April statt und bedeuten den Beginn des Kentucky Derby Festivals. Es ist das größte Feuerwerk in den Vereinigten Staaten. Über 600,000-Leute säumen die Ufer des Ohio River zu beiden Seiten der Big Four Bridge, um das jährliche Ereignis zu beobachten. Die Brücke selbst darf nur während der Feuerwerksshow über den Verkehr fahren und ist während der Flugshow geschlossen.

In der Nähe: Die Big Four Bridge befindet sich im 85-Hektar großen Louisville Waterfront Park. Zu den weiteren Einrichtungen des Parks gehören zwei weitläufige Rasenflächen, mehrere Springbrunnen, ein Spielplatz und ein Kinderspielplatz. Es ist der größte öffentliche Park in den USA, der kostenfreies WLAN in allen Bereichen bietet. In 2013 wurde er mit dem Rudy Bruner Award für herausragende städtische Leistungen ausgezeichnet. Der nationale Preis zeichnet Entwürfe aus, die soziale und wirtschaftliche Ungleichheiten durch Städtebau beseitigen.

River Rd, Louisville, KY 40202, Telefon: 502-574-3768

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