Unternehmungen In New Hampshire: Mount Washington Auto Road

Die Mount Washington Auto Road ist eine malerische Fahrt auf den Mt. Washington. Mt. Washington, in der Mitte des White Mountains National Forest, bietet einen Gipfel von fast 6,300 Fuß. Autos und Fahrer, die die Spitze erreichen, können den berühmten Autoaufkleber „This Car Climbed Mt Washington“ im Summit Stage Office erwerben, das heute ein kleines Museum und Geschäft ist.

Die Fahrt auf den Mount Washington ermöglicht es den Besuchern, verschiedene Klimazonen zu durchqueren und dramatische Ausblicke zu genießen. Wetter und Laub ändern sich ständig, und Bäume verschwinden, sobald eine Höhe von ungefähr 4,200 Fuß erreicht ist. Die durchschnittliche Straßenneigung beträgt 12% und ist größtenteils asphaltiert, bis auf eine Meile Schotter auf halber Höhe des Gipfels. Die Straße ist je nach Wetterlage von Anfang Mai bis Oktober befahrbar.

Die Fahrt beginnt in Gorham bei der Great Glen Base Lodge. In der Lodge befindet sich das Glen Caf? und dient als Drehscheibe für Nordic Ski und Outdoor-Abenteuer. Tip Top House steht auf dem Gipfel. Das ehemalige Hotel wurde in 1853 erbaut und gilt als ältestes noch erhaltenes Beispiel für Gipfelgasthöfe der Welt. Heute beherbergt es ein kleines Museum mit Exponaten zur Geschichte des Berges. Auf dem Gipfel befindet sich auch das Mt. Washington Observatory, eine private Wetterbeobachtungsstation. In 1932 gebaut, ist es die erste Bergwetterstation der Welt. Das Summit Stage Office, ursprünglich das Ticketbüro für die Zahnradbahn, ist bekanntermaßen an den Boden gekettet, um zusätzlichen Schutz vor dem notorisch windigen und sich ständig ändernden Wetter auf dem Gipfel zu bieten. Das Gebäude verzeichnete mit 213 Meilen pro Stunde im April von 1934 die weltweit höchste vom Menschen jemals beobachtete Windgeschwindigkeit. Der Blick vom Gipfel reicht an klaren Tagen bis zu 130 Meilen bis zum Atlantik.

Geschichte: Die Washington Auto Road ist die älteste künstliche Sehenswürdigkeit der USA. Die Straße wurde im August von 1861 eröffnet. Frühe Visionen von 1850 beinhalteten Pferdekutschen, die Besucher zu einem Hotel und einer Sternwarte auf dem Berggipfel brachten. Der Bau der Straße begann in 1854. Die Arbeiter arbeiteten bis zu 12 Stunden pro Tag und lebten in kleinen Hütten in der Nähe. Alle wichtigen Arbeiten mussten von Hand ausgeführt werden, und in den Jahren vor dem Sprengen von Dynamit wurde Schwarzpulver in handgebohrten Löchern gestrahlt. In 1856, als die Straße auf halbem Weg zum Gipfel war, ging das Geld aus und die Bauarbeiten endeten. In 1859 wurde die Mount Washington Summit Road Company gegründet und der Bau wieder aufgenommen. Die Straße war sofort beliebt und wurde jedes Jahr im Geschäft verdoppelt, bis 1869, als die neue Zahnradbahn auf der Westseite des Berges eröffnet wurde. Um die Gäste von der Eisenbahn zurückzulocken, baute die Road Company kurz darauf das Summit Stage Office. Der Beginn des motorisierten Fahrzeugs war ein Game Changer. In 1899 fuhr Freelan Stanley von Stanly Steamer das erste motorisierte Fahrzeug zum Gipfel. Das erste benzinbetriebene Fahrzeug erreichte in 1902 den Spitzenplatz. Heute klettern jedes Jahr über 45,000 Autos und Motorräder auf den Gipfel.

Laufende Programme und Schulungen: Für Besucher, die nicht mit dem eigenen Fahrzeug zum Gipfel fahren möchten, stehen mehrere Führungen zur Verfügung. Zweistündige Führungen kombinieren eine 30-minütige Fahrt zum Gipfel in einem 12-Personenwagen mit einer Stunde Zeit oben, um die historischen Gebäude, das Besucherzentrum und das Museum zu erkunden. Dreistündige Abenteuertouren sind nur in den Sommermonaten verfügbar und bieten die Möglichkeit, das Fahrzeug für kurze Wanderungen auf dem Weg zum Gipfel zu verlassen. Die Guides besprechen auf den kurzen Spaziergängen die lokale Flora und Fauna. Während der Wintermonate bringen Snow Coach Tours die Gäste mit einem 12-Passagierfahrzeug an die Baumgrenze, das nicht mit Rädern, sondern mit Schnee ausgestattet ist. Bicknell's Thrush Tours besuchen Anfang Juni die Brutstätten einer der seltensten und geheimnisvollsten Drosseln Amerikas. Die Vögel nisten nur im Nordosten der USA über 3,000-Füßen, um die hohe Feuchtigkeit auszunutzen.

Jährliche Veranstaltungen gibt es zuhauf. Zu den Höhepunkten gehört "North Americas Toughest 10k", das jeden März stattfindet. Die Teilnehmer fahren Ski, Schneeschuh oder Fatbikes zum Gipfel. Die letzten 6,000-Meter des Rennens klettern über 2,200-Fuß. Ride to the Sky sperrt die Straße für Autos und öffnet sie nur für ein Wochenende im Juni für Motorräder. Der Alton Weagle-Tag feiert jeden Mai „Erstbesteigungen“. Zu den kreativen Erstbegehungen gehörte zunächst das Rückwärtsgehen, das Tragen eines Daffy Duck-Kostüms, das Reiten eines Pogosticks oder das Schieben einer Schubkarre.

1 Mount Washington Auto Straße Gorham, NH 03581, Telefon: 603-466-3988

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