Unternehmungen In Richmond, VA: Byrd Theatre

Das 1300-Sitz Byrd Theatre in Richmond, Virginia, wurde in 1928 erbaut und ist sowohl ein staatliches als auch ein nationales historisches Wahrzeichen. Das Byrd ist insofern einzigartig, als es seit seiner Errichtung kontinuierlich als Kino betrieben wird und sein Interieur seit fast 90-Jahren weitgehend unverändert erhalten ist. Das reichhaltige architektonische Detail des Byrd Theaters ist sein größtes Kapital.

Das Filmhaus wurde vom Richmond-Architekten Fred Bishop im französischen Empire oder Renaissance Revival-Stil entworfen, ein Entwurf, der für seine Opulenz und Nachahmung der vergoldeten Opernhäuser Europas bekannt ist. Die heutige Erstellung der $ 900,000-Struktur in 1928-Währung würde über $ 12-Millionen kosten. Ein einzigartiges Merkmal der architektonischen Gestaltung ist der freitragende Balkon. Das Fehlen vertikaler Stützen unter dem Balkon bedeutet, dass kein Sitz die Sicht behindert. Die Form des Balkons trägt auch zu einem überragenden Klang im Auditorium bei und reduziert das Echo von vorne nach hinten. Das gebaute Theater war mit zwei Soundsystemen ausgestattet. Das Vitaphone war neu in 1928 und der Byrd war ein Pionier in seiner Installation und Verwendung zu einer Zeit, als der Erfolg von „Talkies“ noch nicht festgestellt werden konnte. Eine Wurlitzer Theaterorgel begleitete die Stummfilme.

Die Orgel wurde beim Bau des Theaters von der Firma Rudolph Wurlitzer selbst installiert. Das „Ein-Mann-Orchester“ für Stummfilme nimmt einen Großteil des Theaters ein. Vier Stockwerke über der Bühne beherbergen die Orgelpfeifen sowie die Nischen, in denen sich Trommel-, Horn-, Xylophon- und Harfeneffekte befinden, die alle von der Orgel besetzt sind. Ein Vakuumgebläse für die Orgel befindet sich im Keller, und die Konsole befindet sich in der Mitte der Orchesterkonsolengrube. Gemälde und Wandgemälde im Theater erinnern an einen Rokokostil. Handgemalte Wandbilder und Kameen schmücken die Lobby, die Nischen, die Seitenwände des Auditoriums und die Opernkästen. Die größten Gemälde zeigen Themen der griechischen Mythologie. Über dem Auditorium hängt ein dreißig Zentimeter großer tschechoslowakischer Kronleuchter. Der Kristallleuchter ist mit 18-Leuchten verziert. Zwei kleinere 500-Fuß-Kronleuchter hängen in den Nischen und einer in der Lobby über 7-Fuß groß. Im gesamten Theater spiegelt d? Cor eine Fülle von Kristallen, purpurrotem Samt, Blattgold und Marmor wider. Das Zwischengeschoss ist mit Gipsverzierungen geschmückt und einige der ursprünglichen mit Mohair bezogenen gemusterten Stühle sind noch vorhanden. Eine noch existierende Bogenlampe aus der Zeit vor 8 beleuchtet weiterhin das Theaterlogo vor dem geschlossenen Vorhang.

Geschichte: Das Theater ist nach William Byrd II, einem der Gründer von Richmond, Virginia, benannt. Der ursprüngliche Name, das State Theatre, war bereits vergeben, als die Konstruktion in 1928 abgeschlossen war. Der erste Film, der jemals im Byrd Theatre gezeigt wurde, war an Heiligabend. Der Stummfilm mit zusätzlichem Sound hieß Waterfront. Der Manager am Eröffnungsabend, Robert Coulter, würde weiterhin über 1971 im Theater arbeiten, und es wird gesagt, dass sein Geist noch heute den Ort verfolgt. In 2007 erwarb die gemeinnützige Byrd Theatre Foundation das Filmhaus mit dem Versprechen, das Theater zu erhalten und wiederherzustellen sowie kulturelle und gemeinschaftliche Programme und Veranstaltungen zu integrieren. Das bemerkenswert erhaltene Byrd-Theater wurde bis auf einige Aktualisierungen der Bildschirme, Projektoren, des Soundsystems und des Konzessionsbereichs nie umgebaut. Ray Dolby, Schöpfer von Dolby-Soundsystemen, besuchte das Byrd in 2004 und war von dem Theater so beeindruckt, dass er das aktualisierte Dolby-Digital-Soundsystem spendierte, das in 2006 installiert war.

Laufende Programme und Ausbildung: Die Mighty Wurlitzer Orgel wird von dem Hausorganisten Bob Gulledge gespielt, der unter dem berühmtesten Organisten von Byrd, Eddie Weaver, ausgebildet wurde. Weaver besetzte die Orgel der Byrd von 1961 bis 1981. Regelmäßige Orgelshows am Samstagabend, Weihnachtslieder und Stummfilmabende nutzen die Orgel. Während das Byrd Theatre zum Preis von nur 4 $ meistens Zweitauflagenfilme abspielt, gehören zu den weiteren Filmprogrammen des Theaters das French Film Festival der Virginia Commonwealth University, das seit 1996 im Byrd gezeigt wird, das James River Film Festival und die 48 Hour Filmfest. The Byrd ist Richmonds beliebteste Seite für Filmpremieren und HBO, Miramax und Disney haben dort alle Filme veröffentlicht. Zu den Live-Veranstaltungen zählen Musikdarbietungen, Comedy, Vorträge und Präsentationen. Das Theater kann gemietet werden und veranstaltet auch Veranstaltungen für Spendenaktionen und den öffentlichen Dienst.

2908 West Cary Street Richmond, VA, 23221, Telefon: 804-358-3056

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