West Virginia Zu Erledigen: Lost World Caverns

Die Lost World Caverns befinden sich am Stadtrand von Lewisburg, West Virginia. Die Kavernen bestehen aus einer Meile miteinander verbundener Passagen in Tiefen von bis zu 245 Fuß unter der Erde. Wandertouren durch die Höhlen führen die Gäste in die 1,000-Fuß lange Hauptkammer. Die Kammer ist 300-Fuß breit und 120-Fuß hoch und bietet eine Fülle von geologischen Formationen und Wasserfällen, darunter Stalaktiten- und Stalagmitenformationen, von denen viele benannt sind.

Berühmte Formationen sind der Brautschleier, eine funkelnde Säule aus weißem Calcit. Der Snowy Chandelier wird mit über 30 Tonnen als größter Stalaktit in den USA angesehen. Der War Club ist ein 28-Fuß großer Stalagmite, der in 1971 berühmt wurde, als Bob Addis sich für fast 16-Tage darauf niederließ und sich einen Platz im Guinness-Buch der Rekorde sicherte.

Wilde Höhlentouren führen die Gäste auf ein Abenteuer jenseits der Wanderung zu den weniger entwickelten Teilen der Höhle. Die 4-Stunden-Touren bieten über eine 1-Meile Steigungen und Quetschungen durch enge Passagen mit Namen wie The Birth Canal, The Drain und The Squeeze Box. Alle Ausrüstungsgegenstände wie Scheinwerfer, Knieschoner, Helme und Handschuhe werden bereitgestellt, einschließlich eines leichten Snacks. Für diejenigen, die die Wild Cave Tours absolvieren, gibt es Duschen und warme Mittagessen, die mit einer schlammigen Überraschung enden. Gäste der Wild Cave Tour befolgen Sterilisationsverfahren, um die Ausbreitung des White-Nose-Syndroms zu verhindern, eine Krankheit, von der die Appalachenfledermauspopulation zunehmend betroffen ist. Die Höhle fließt über ein Netz von Quellen in den fast 16 km entfernten Greenbrier River in Fort Spring.

Ein 3,000-Quadratfuß-Museum und ein Geschenkeladen befinden sich vor Ort. Das Museum beherbergt West Virginias größte Sammlung von Fossilien und Dinosaurierrepliken. Replik-Fossilien, Geoden und Mineralien können erworben werden.

Geschichte: Die Höhlen der Verlorenen Welt wurden vom Virginia Polytechnic Institute in 1942 entdeckt. Ursprünglich als Grapevine Cave bekannt, waren sie Bauern in der Region seit Jahren bekannt, die den einzigen vertikalen Eingang der Höhle nutzten, um verstorbenes Vieh und Müll zu entsorgen. Durch die Vermessung der Höhlen in den 1960 wurde ihre Geographie ermittelt und ihre unterirdischen Passagen kartiert. In 1967 wurden die Überreste eines prähistorischen Höhlenbären in einer der unterirdischen Höhlen gefunden.

Die Höhlen wurden in den 1970 für den Tourismus geöffnet, nachdem der Müll geräumt und ein neuer Zementtunneleingang ausgegraben worden war, damit die Besucher problemlos hineingehen konnten. Die Höhlen wurden in 1973 als nationales Naturdenkmal registriert. Bei den Renovierungsarbeiten an den 1980 wurden weitere Holzstege und ein Souvenirladen hinzugefügt. Die Beleuchtung der Höhle wurde aktualisiert, was zu einem Überwachsen der Algen in der feuchten Umgebung führte.

In 1992 erlangte die Site Berühmtheit als das mutmaßliche Zuhause von Bat Boy, einem tabloidgetriebenen, großäugigen, wilden Jungen, der von Fledermäusen in einer Höhle aufgezogen wurde und durch das Essen von Insekten überlebte. Die Bat Boy-Legende erlangte nationalen Ruhm und führte zu einem Broadway-Musical. Die Kavernen befinden sich seit 1999 in Privatbesitz von Steve Silverberg.

Laufende Programme und Schulungen: Zusätzlich zu der 45-Minuten-Wanderung oder der 4-Stunden-Wildhöhlen-Tour werden für Gäste, die auf dem Weg durch die Haupthöhle bleiben, selbst geführte Höhlentouren angeboten. Den Besuchern werden erklärende Broschüren zur Verfügung gestellt, die sie auf der halben Meile mitnehmen können. Die Temperaturen in der Höhle bleiben bei konstanten 52-Graden, unabhängig vom Wetter.

Los World Caverns bietet spezielle 45-Minuten-Gruppentouren für Schulgruppen an. Die Tour führt die Schüler durch die Haupthöhle und verbringt zusätzliche Zeit damit, zu erklären, wie die Höhlen entstanden sind, wie Stalagmiten und Stalaktiten entstanden sind und welche Art von Leben in den Höhlen gefunden wurde. Umweltverbände, insbesondere der Greenbrier River Watershed Association, haben die Höhlentouren gefördert, die die Beziehung zwischen Oberflächenwasser und Grundwasser belegen. Da die Höhlen auf allen Seiten von Ackerland umgeben sind, sind sie einzigartig positioniert, um die Auswirkungen des Grundwasserabflusses aus Ackerland zu demonstrieren.

In der Nähe: Lewisburg, West Virginia, ist eine historische Stadt mit einem staatlich anerkannten Kunst- und Handelsviertel, das Kunstgalerien, Restaurants und Cafés bietet. Die Stadt wurde in die Liste der Top Ten Communities von National Geographic aufgenommen. In und um Lewisburg wurde eine Reihe von Bürgerkriegsschlachten ausgetragen, die zur Ausweisung als National Historic District führten. Lewisburg ist auch ein Epizentrum für die Erholung im Freien geworden. Mehrere Ausstatter bieten Wildwasser-Rafting im Gauley River National Recreation Area sowie Kanutouren, Seilrutschen und Reiten an.

907 Lost World Road, Lewisburg, WV 24901, Telefon: 304-645-6677

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